La directora deportiva KOTANI Mikako "implementará medidas específicas para garantizar la seguridad" en Tokio 2020

KOTANI Mikako es la directora deportiva del Comité Organizador de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio.
KOTANI Mikako es la directora deportiva del Comité Organizador de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio.

KOTANI Mikako asumió el cargo de Directora Deportiva del Comité Organizador de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio (Tokio 2020) el jueves 1 de octubre de 2020. Como alta funcionaria de la gestión de los Juegos, es responsable de la coordinación con el COI y el IPC, así como las diversas federaciones deportivas internacionales y nacionales para lograr unos Juegos Olímpicos y Paralímpicos en los que "los atletas son lo primero".

Pospuestos por la pandemia COVID-19, los Juegos de Tokio 2020 tendrán que adoptar medidas estrictas para garantizar la seguridad de todos. Pero, ¿qué se requiere para garantizar unos Juegos seguros? Kotani, dos veces medallista de bronce Olímpica en natación artística, en solo y en dúo en los Juegos de Seúl 1988, comparte sus pensamientos.

Las sonrisas inolvidables de los deportistas

¿Cuál fue su reacción cuando le pidieron que se convirtiera en la directora deportiva de Tokio 2020?

He estado involucrada en los Juegos de Tokio 2020 desde la etapa de licitación. Estaba en Buenos Aires en el momento en que Tokio fue nombrada anfitriona de los Juegos del 2020 en la sesión del COI, así que estaba ansiosa por los Juegos. Como miembro del Comité Olímpico Japonés (JOC) y de la Asociación Mundial de Olímpicos, además de ciudadana japonesa, he apoyado los Juegos de Tokio 2020 desde varios ángulos y he estado esperando ansiosamente que se celebren. Aunque los Juegos se han pospuesto por un año, estaba decidida a hacer todo lo que pudiera para ayudar, así que estaba muy feliz de que me lo pidieran.

Desde que asumió el cargo, ha asistido a varias reuniones y presenciado varias competiciones. ¿Hay algo que le haya dejado huella?

Lo que más recuerdo es la sonrisa en los rostros de los atletas mientras competían. En la competición internacional de gimnasia celebrada en noviembre, hubo reglas y restricciones que nadie había experimentado antes, como usar una máscara mientras esperaban para actuar. Pero me di cuenta de que los atletas se sentían muy contentos de competir y parecían estar disfrutando de una manera positiva. Cuando vi eso, pensé: "No importa cuáles sean las restricciones, los atletas quieren participar en las competiciones". Más tarde supe por el Sr. WATANABE Morinari, presidente de la Federación Internacional de Gimnasia (FIG), que implementaron todas las medidas necesarias y más, y al mismo tiempo prepararon comida para los atletas para que pudieran relajarse y brindaron otro apoyo intangible para aliviar su tensión y ansiedad.

Cuando participé en los Juegos Olímpicos de Seúl 1988, los voluntarios locales me recibían con una sonrisa cuando regresaba de los entrenos y siempre me preguntaban si había algo que necesitaba. Me dijeron: "Háganos saber si hay algo que podamos hacer por usted". Recuerdo que sus sonrisas me relajaban. Entonces, además de las diversas medidas que se toman para garantizar la seguridad, aprendí y me tranquilizó la importancia de los esfuerzos adicionales realizados para aliviar la tensión con un apoyo intangible.

La directora deportiva de Tokio 2020, Kotani, dice que las sonrisas de los atletas fueron lo que dejaron una mayor impresión durante su inspección de las competiciones deportivas.
La directora deportiva de Tokio 2020, Kotani, dice que las sonrisas de los atletas fueron lo que dejaron una mayor impresión durante su inspección de las competiciones deportivas.
Tokyo 2020

Las reglas deben cumplirse por el bien de otros atletas

¿Aprendió algo de las inspecciones de las competiciones deportivas que realmente pueda utilizarse durante los Juegos de Tokio 2020?

En el Campeonato de Tenis de Japón, un equipo de médicos recorrió el área de competición para asegurarse de que los jugadores llevaran una máscara cuando se movían fuera de la cancha y para dar consejos a cualquier jugador que no se sintiera bien. Me dijeron que para participar en este campeonato específico, los jugadores debían hacerse una prueba de PCR en su lugar de origen antes de viajar a Tokio. Es importante tener en cuenta que existe una diferencia en la comprensión del deporte y la competición dependiendo del lugar de origen. Después de haber experimentado una competición deportiva durante el brote de COVID-19, los médicos comentaron: “Es importante establecer una buena coordinación y cooperación entre Tokio y las otras áreas involucradas, así como entre los diferentes deportes, y el papel del personal médico es crucial". Entendí que la coordinación entre los médicos y el rol que desempeñan es muy importante, y espero poder aprovechar lo aprendido y compartir los conocimientos en otros deportes.

Después de la competición internacional de gimnasia, participó en la reunión donde se intercambió información y comentarios con la FIG. ¿Hubo algo útil que salió de la reunión?

Los atletas que participaron en la competición de gimnasia estaban decididos a contribuir al éxito del evento asegurándose absolutamente de tomar medidas exhaustivas para prevenir la propagación del COVID-19, y también estaban un poco nerviosos. Intentaron minimizar el contacto con otras personas en el lugar de la competeción. Al principio, los atletas ni siquiera tocaban los alimentos que mencioné anteriormente. Así empezó la competición. Una vez que arrancó el torneo y los atletas compitieron juntos, y se dieron cuenta de que las personas involucradas en el evento, así como los voluntarios, estaban igualmente decididos a brindar un ambiente seguro. Los atletas comenzaron a relajarse y se sintieron lo suficientemente cómodos como para llevarse a casa los aperitivos que se les proporcionó. Al implementar medidas exhaustivas, la gente se sintió segura y menos preocupada. Fue un paso adelante. Dar pequeños pasos adelante con diversas medidas y esfuerzos es algo que deberíamos adoptar en los Juegos.

¿Se encontró algún problema a través de sus inspecciones?

Como Olímpica, pude sentir el fuerte sentido de obligación entre los atletas que participaron en la competición internacional de gimnasia para dar un buen ejemplo para los Juegos Olímpicos. Por supuesto, el número de naciones y la duración del período de competición es diferente al de los Juegos. Para muchos atletas, los Juegos Olímpicos y Paralímpicos son su objetivo final. Mantienen su motivación hasta que es su turno de competir, pero una vez que termina y regresan a la Villa Olímpica, pueden bajar la guardia. Habrá reglas establecidas, por supuesto, pero debemos enviar un mensaje claro a todos los atletas de todo el mundo que se reunirán en Tokio y hacerles entender que actualmente es importante usar una máscara durante su estancia en la ciudad. Es importante observar las reglas, no solo por su propia seguridad, sino por la seguridad de otros atletas que están esperando su turno para competir.

La sesión informativa con el presidente de la FIG, WATANABE Morinari (segundo desde la derecha) y el presidente de la Comisión Antidopaje, Médica y Científica de la FIG, IWASAKI Yasunobu (a la derecha de la fotografía).
La sesión informativa con el presidente de la FIG, WATANABE Morinari (segundo desde la derecha) y el presidente de la Comisión Antidopaje, Médica y Científica de la FIG, IWASAKI Yasunobu (a la derecha de la fotografía).
Tokyo 2020

Brindar a los atletas información de alguien cercano

¿Qué se planea hacer para disminuir las preocupaciones y el estrés de los atletas?

Asistí a la reunión de la Comisión de Atletas de la JOC y la JPC el otro día y compartí la información que obtuve. Hice lo mismo en el Seminario de las Federaciones Internacionales (FI) en octubre y estoy segura de que las FI comunicarán la información a sus atletas. Pero creo que la información que llega a través de varios canales y la información que obtengo de mí directamente, incluso a través de Internet, tiene un nivel de impacto diferente. Cuando los atletas me dijeron 'Tu explicación fue muy clara. Ya no me preocupa participar en los Juegos', sabía que llegar directamente a los atletas era algo que debía hacer. Ayuda tener una relación cercana con los atletas al momento de brindar información, y estoy lista para escuchar sus inquietudes y preguntas, ue también compartiré en el Comité Organizador.

¿Cuál es la clave más importante para ofrecer unos Juegos seguros?

En cuanto a las medidas que implementaremos, debemos hacer todo lo posible. Esto les dará a los atletas una sensación de alivio porque están siendo protegidos. También debemos envolver esas medidas con nuestra cálida hospitalidad y nuestras sonrisas para aliviar la tensión. Las medidas específicas garantizarán la seguridad y el apoyo intangible hará que los deportistas se sientan seguros. Al equilibrar estas dos ruedas, podremos proporcionar un entorno de Juegos seguro y cómodo para los atletas.

¿El brote de COVID-19 afectará el futuro de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos?

Estamos trabajando para lograr unos Juegos simplificados, pero mientras se pueda asegurar el escenario y el entorno para las competiciones deportivas, la calidad no cambiará y los Juegos brillarán. Mientras nos preparamos para unos Juegos en un mundo afectado por el COVID-19, nos enfrentamos a la pregunta: ¿qué es absolutamente esencial para los atletas? Los Juegos de Tokio 2020 también serán un nuevo modelo para los Juegos del futuro. De manera positiva, es una buena oportunidad. Incluso en nuestra vida diaria, nos quedamos cerca de casa y pasamos más tiempo con nuestra familia. Ahora muchas personas redescubren lo mucho que pueden divertirse juntos como familia. Descubrimos que las reuniones a través de Internet pueden ahorrar tiempo y dinero. Entonces, hay aspectos positivos que hemos descubierto o aprendido. Del mismo modo, creo que el COVID-19 abrirá la puerta a una nueva era para los Juegos Olímpicos y Paralímpicos.

Kotani durante el Seminario de la IF. Quiero utilizar mi estrecha relación con los atletas y escuchar sus miedos y preocupaciones.
Kotani durante el Seminario de la IF. "Quiero utilizar mi estrecha relación con los atletas y escuchar sus miedos y preocupaciones".
Tokyo 2020

Esperando que los Juegos de Tokio 2020 demuestren cómo los deportes pueden empoderar a la sociedad

De todos los Juegos Olímpicos a los que ha asistido, ¿cuál le ha impresionado más?

Me impresionaron mucho Sídney 2000 y Londres 2012. Corrí como portadora de la antorcha en Sídney, y lo hice por una zona rural de la ciudad. Después de mi carrera, me rodearon niños que me felicitaron por ganar la medalla de bronce en Seúl y me agradecieron por recorrer su comunidad, y querían tomarse una foto conmigo. Escuché que en Australia la gente te respeta si eres una buena persona y contribuyes a la sociedad, no solo porque eres bueno en los deportes. Me impresionó porque es ese tipo de educación la que llevó al gesto de los niños de estudiar sobre los antecedentes y la cultura de un Olímpico y expresar su gratitud.

En Londres, los voluntarios me impresionaron. Cuando fui a ver una competición en el estadio principal, dos voluntarios mayores, un hombre y una mujer, estaban guiando a la gente diciendo: "¡Por aquí al estadio!". Les pregunté: "Están tan cerca de la competición, ¿no quieren entrar y mirar?". Y ellos respondieron: "Estamos felices de ver a toda la gente con grandes sonrisas yendo al estadio para disfrutar de los Juegos". Eran una pareja encantadora, así que pensé que podrían ser marido y mujer, ¡pero resultó que no lo eran! Esto me hizo pensar cómo podríamos desarrollar una cultura en Japón que hiciera que la gente se sintiera contenta con solo ver las sonrisas en los rostros de las personas que van al estadio.

A Kotani recordar momentos inolvidables en los Juegos Olímpicos le provoca una sonrisa.
A Kotani recordar momentos inolvidables en los Juegos Olímpicos le provoca una sonrisa.
Tokyo 2020

¿Qué espera de los Juegos de Tokio 2020?

Espero que podamos demostrar a través de los Juegos de Tokio 2020 que podemos hacer todo si somos creativos y usamos nuestras ideas. Nuestra visión de los Juegos es que el deporte tiene el poder de cambiar el mundo y nuestro futuro". Poco después del Gran Terremoto del Este de Japón de 2011, los atletas visitaron las áreas afectadas para alentar a la gente allí. Pero, en cambio, fueron alentados por la gente local, que les dijeron a los atletas que esperaban con ansias los Juegos Olímpicos de Londres del año siguiente. Los atletas japoneses que participaron en los Juegos de Londres 2012 obtuvieron 38 medallas, lo que supuso un nuevo récord para Japón. Solía ​​presidir la Comisión de Atletas del JOC y observé los cambios en los atletas. Al ver el desfile posterior a los Juegos en Ginza, creo que muchos se dieron cuenta del enorme impacto que el deporte puede tener en las personas y la sociedad; que el deporte puede mover los corazones de las personas y empoderar a la sociedad. Espero que los Juegos de Tokio 2020 demuestren cuánto impacto puede tener el deporte en la sociedad y, al organizar unos Juegos Olímpicos y Paralímpicos exitosos, quiero infundir valor a Japón y al mundo.