Día Mundial del Niño: siete de los atletas Olímpicos más jóvenes en protagonizar los Juegos

Sky Brown, de Gran Bretaña, entrenando para los X Games de skateboarding park el 1 de agosto de 2019 en Minneapolis, Minnesota. (Imagen por Sean M. Haffey/Getty Images)
Sky Brown, de Gran Bretaña, entrenando para los X Games de skateboarding park el 1 de agosto de 2019 en Minneapolis, Minnesota. (Imagen por Sean M. Haffey/Getty Images)

Hoy, 20 de noviembre, es el Día Mundial del Niño, un evento anual para "fomentar la fraternidad entre los niños y las niñas del mundo, y promover su bienestar". Con motivo de esta ocasión, Tokio 2020 echa la vista atrás hacia siete de los atletas Olímpicos más jóvenes de la historia, además de otros dos a quienes se les espera en los Juegos del próximo año

Gaurika Singh, 13 (Nepal, natación)

Gaurika Singh, de Nepal, compite en una serie de 100 m espaldas en los Juegos Olímpicos de Río 2016.  (Imagen por Al Bello/Getty Images)
Gaurika Singh, de Nepal, compite en una serie de 100 m espaldas en los Juegos Olímpicos de Río 2016. (Imagen por Al Bello/Getty Images)
2016 Getty Images

Qué maravillosa experiencia.

No me puedo creer lo que está pasando.

La sensación de la natación nepalí, Gaurika Singh, fue la atleta más joven en competir en los pasados Juegos Olímpicos de Río. Con solo 13 años y 255 días, Singh ganó su eliminatoria de 100 m espaldas, antes de caer en semifinales. Pero aún así, la felicidad de la atleta adolescente no desapareció después de la carrera, según sus propias palabras entonces: "Qué maravillosa experiencia. No me puedo creer lo que está pasando".

Singh quiere seguir mejorando sus actuaciones de Río en los Juegos del próximo año en Tokio, y ya se está preparando para ello, después de ser nombrada como una de las once atletas en tomar parte del programa de becas Olímpicas de Nepal.

Dimitrios Loundras, 10 (Grecia, gimnasia)

Oficialmente, el atleta Olímpico más joven en la historia fue Dimitrios Loundras, un gimnasta griego que compitió en el equipo de barras paralelas en los primeros Juegos Olímpicos de la Modernidad, en Atenas 1896. Loundras tenía solo 10 años y 218 días cuando participó en los Juegos, en los que ganó una medalla de bronce como parte del equipo Ethnikos Gymnastikos Syllogos.

Pero ser el atleta más joven de la historia de los Juegos no fue su único momento de fama Olímpica. Loundras, que murió en 1970, fue el último superviviente de los Juegos Olímpicos de Atenas 1896.

Marjorie Gestring, 13 (Estados Unidos, saltos)

Marjorie Gestring, de 13 años, fue la ganadora más joven de la historia en ganar un oro Olímpico. En la imagen se encuentra junto a Katy Rawls, ganadora de la plata, en Berlín 1936.  (Imagen por Central Press/Getty Images)
Marjorie Gestring, de 13 años, fue la ganadora más joven de la historia en ganar un oro Olímpico. En la imagen se encuentra junto a Katy Rawls, ganadora de la plata, en Berlín 1936. (Imagen por Central Press/Getty Images)

Soy la persona más feliz del mundo

Cuando la estadounidense Marjorie Gestring ganó el oro en el evento de trampolín en los Juegos de Berlín de 1936, se convirtió en la campeona Olímpica más joven de la historia a los 13 años y 268 días de edad. Desafortunadamente para Gestring, los Juegos Olímpicos de Berlín serían los primeros y los últimos para ella, ya que los Juegos de 1940 y 1944 se cancelaron debido a la Segunda Guerra Mundial.

Aún así, su momento de gloria lo guardaría consigo para siempre. En una entrevista de radio publicada en el New York Times después de su victoria, Gestring se describió a sí misma como "la persona más feliz del mundo".

Nadia Comaneci, 14 (Rumanía, gimnasia)

Comaneci logra una puntuación perfecta
01:05

Todo lo que está sucediendo hoy conmigo, y mi vida, es por ese momento que sucedió en Montreal.

Cuando Nadia Comaneci llegó a los Juegos Olímpicos de Montreal 1976, ya era una sensación en la gimnasia. En el Campeonato de Europa de 1975, Comaneci ganó cuatro medallas de oro y una de plata. Pero lo que sucedió en los Juegos Olímpicos de 1976 superó las expectativas de todos. Durante unos Juegos espectaculares, Comaneci se convirtió en la primera gimnasta en lograr un 10 perfecto, una hazaña que repitió cinco veces más antes de que terminaran los Juegos Olímpicos.

Comaneci finalmente ganó tres medallas de oro con solo 14 años.

Mirando hacia atrás al evento 41 años después, Comaneci dijo esto en una entrevista con CBS Sport: "Todo lo que está sucediendo hoy conmigo, y mi vida, es por ese momento que sucedió en Montreal".

"Nadie me había dicho que ese 10 perfecto nunca se había conseguido en la historia Olímpica, así que simplemente hizo todo lo que tenía planeado y para lo que había entrenado".

Kusuo Kitamura, 14 (Japón, natación)

KITAMURA Kusuo (derecha) junto a MAKINO Shozo tras ganar el oro en los 1.500 m libres en los Juegos Olímpicos de Los Ángeles 1932.
KITAMURA Kusuo (derecha) junto a MAKINO Shozo tras ganar el oro en los 1.500 m libres en los Juegos Olímpicos de Los Ángeles 1932.
© 1932 / Comité Olímpico Internacional (COI) / United Archives - Todos los derechos reservados.

El competidor japonés más joven de la lista es Kusuo Kitamura, un nadador de la prefectura de Kōchi que ganó el oro en la prueba masculina de natación de 1.500 m libres en los Juegos de Los Ángeles de 1932. A los 14 años y 309 días, Kitamura se convirtió en el nadador más joven en alcanzar el primer lugar en un podio Olímpico, un récord que se mantuvo intacto hasta los Juegos Olímpicos de 1988 en Seúl, cuando Krisztina Egerszegi ganó el oro en los 200 m espalda.

Aun así, el atleta japonés, que murió en 1996, todavía tiene la distinción de ser el nadador más joven en ganar una medalla de oro.

Noël Vandernotte, 12 (Francia, remo) y el misterio del timonel holandés.

El equipo de Italia en primer plano durante la carrera de ocho hombres remando en Berlín en 1936.
El equipo de Italia en primer plano durante la carrera de ocho hombres remando en Berlín en 1936.
© 1936 / International Olympic Committee (IOC)

Fuimos a los Juegos Olímpicos a ganar.

Sabíamos que íbamos a ir rápido.

En junio de este año 2020, el mundo del deporte perdió a quien llegó a ser uno de sus atletas Olímpicos más jóvenes cuando el francés Noël Vandernotte falleció a los 96 años. El timonel, que compitió en el evento de remo de Berlín 1936 a los 12 años, 7 meses y 20 días, sigue siendo el más joven atleta que ha representado a Francia en unos Juegos Olímpicos.

En condiciones meteorológicas tempestuosas, el remero francés, que pesaba 42 kilos, hizo historia en Alemania, ganando dos medallas de bronce el mismo día en las pruebas de coxed cuatro y coxed parejas. Pero los resultados no fueron una sorpresa para el joven deportista.

"Fuimos a los Juegos Olímpicos a ganar. Habíamos construido un barco especial para ello. Nos encajaba perfectamente. Sabíamos que iríamos súper rápido".

Y cuando alguien sugirió que compartiera sus medallas, Vandernotte insistió en que no haría tal cosa: “La persona que nos trajo las medallas quería quedarse con una. 'No, comparte tus medallas', sugirió uno de mis tíos. '¡No necesitas ambas!', me dijo. ¡Pero me las había ganado y me quedé con las dos!".

Pero, de hecho, Vandernotte puede que ni siquiera sea el remero más joven de la lista. Uno de los grandes misterios de los Juegos Olímpicos es el timonel desconocido que se puede ver en una fotografía de los Juegos de París 1900. Si bien se desconoce su nombre y edad, la gente ha especulado que el joven, que fue contratado como reemplazo de último minuto del timonel habitual del equipo holandés, podría haber tenido tan solo siete años.

Eso convertiría al niño misterioso en el Olímpico más joven de la historia por la gran diferencia tres años completos. Pero aún nadie ha podido revelar la identidad del remero.

Y aquí, dos jóvenes que buscarán brillar en la competición de Tokio 2020:

Hend Zaza, 11 (Siria, tenis de mesa)

ITTF.com

Es un regalo para mi país, Siria, mis padres y todos mis amigos.

Los Juegos Olímpicos del próximo año también contarán con una buena cantidad de estrellas jóvenes. Una que seguramente estará allí es la sensación siria del tenis de mesa, Hend Zaza, quien a los 11 años será la representante más joven de su deporte en los Juegos Olímpicos. En marzo de este año, Zaza ganó cuatro de los cinco partidos en el Torneo de Clasificación Olímpico de Asia Occidental para asegurar su plaza en Tokio.

Y cuando la prodigio de Siria parta hacia Tokio el próximo año, está decidida a compartir la experiencia con quienes más significan para ella: "Es un regalo para mi país, Siria, mis padres y todos mis amigos", dijo la joven atleta después de que se confirmara su clasificación.

Sky Brown, 12 (Gran Bretaña, skateboarding)

Voy a por el oro en 2021 y nada me detendrá.

Una estrella que espera conseguir su billete a Tokio es la skater británica Sky Brown. La niña, de 12 años, nacida de padre británico y madre japonesa, es una de los cinco británicos que luchan por un lugar en el debut del skateboarding en los Juegos Olímpicos del próximo año.

La prodigio autodidacta regresó recientemente de una lesión grave sufrida mientras patinaba, pero espera dejar eso atrás para conseguir su lugar en el Equipo GB a tiempo para los Juegos Olímpicos.

A principios de este año, después de recuperarse de su terrorífica caída, Brown dijo lo siguiente sobre sus perspectivas para los Juegos Olímpicos de Tokio: "Voy a por el oro en 2021 y nada me detendrá".