Día Mundial del Karate: la celebración de su debut Olímpico

Douglas Brose (BRA) realiza uno de sus movimientos insignia en la Karate 1-Premier League de 2016.
Douglas Brose (BRA) realiza uno de sus movimientos insignia en la Karate 1-Premier League de 2016.

Hoy, 17 de junio, es el Día Mundial del Karate; una celebración creada por la Federación Mundial de Karate en 2017 para festejar la inclusión de este deporte en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020. En 2016 se anunció de que sería uno de los cinco nuevos deportes incluidos en el programa Olímpico

El largo camino hacia los Juegos

El camino del karate hasta los Juegos ha sido largo, y ha tenido varios intentos de que el deporte se incluyera en el programa Olímpico desde el comienzo de los años 70. Simbólicamente, hará su debut en su país natal, y la competición tendrá lugar en el Nippon Budokan, el templo de las artes marciales.

El Nippon Budokan está aún considerado como la casa espiritual de las artas marciales, según practicantes y aficionados, 50 años después de que acogiera los primeros Mundiales de Karate en 1970. Inaugurado en 1964 debido a los Juegos Olímpicos, el Nippon Budokan se encuentra en el Parque Kitanomaru, y cuenta con una capacidad para 15.000 asistentes.

Los orígenes

Karate -que significa manos vacías en japonés- se creó en la isla de Okinawa durante la Dinastía Ryukyu (1429-1879), y se utilizó por los soldados, para pelear y defenderse, ya que no tenían permitido utilizar armas. El deporte se expandió a la península de Japón en los primeros años 20s, antes de que estudiantes de universidad crearan normas en los años 50s para poder utilizar las técnicas que habían aprendido. En la siguiente década el karate se expandió por todo el mundo gracias a los instructores japoneses.

El karate está formado por la kata -los atletas exhiben una de las 102 series reconocidas de movimientos ofensivos y defensivos- y por el kumite (sparring). Para el kumite hay tres categorías en los Juegos para los hombres y las mujeres, al contrario de las cinco categorías de las competiciones internacionales, como los Campeonatos del Mundo. Además, solo diez atletas podrán competir en cada categoría Olímpica.

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Hacer el karate accesible

Muchas personas en los Juegos Olímpicos verán el karate por primera vez y, por ello, la organización ha realizado esfuerzos para asegurarse que quienes atiendan a estos combates entiendan qué está sucediendo. "Haremos lo mejor que podemos y tendremos a personas que describan qué está pasando. Es la mejor manera de aprendizaje para el público. Los marcadores, además, estarán animados, para que se pueda entender que están haciendo", explicó el presidente de la Comisión Arbitral de la WKF, Javier Escalante.

El (nuevo) camino a Tokio 2020

Tras la postergación de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 y en acuerdo con el Comité Olímpico Internacional, la Federación Mundial de Karate revisó el sistema de clasificación para la competición de karate en los Juegos Olímpicos.

Antes de que los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 fueran aplazados, se anunció que los 40 atletas mejor rankeados tenían ya su plaza asegurada. Sin embargo, y siguiendo las recomendaciones del COI, esta decisión fue revertida para incluir oportunidades perdidas que no se hayan dado debido a la pandemia por coronavirus. La lista definitiva de 40 atletas que consigan su plaza por el ranking no será anunciada hasta mayo de 2021.

A quiénes tener en cuenta

Dos de los atletas que sueñan con ganar el oro en Tokio son el cinco veces campeón del mundo de kumite, Rafael Aghayev, de Azerbaiyán, y la actual campeona del mundo de kata, Sandra Sánchez, de España.

En la categoría de kumite -67 kg, liderada por el campeón del mundo Steven Da Costa, se espera que la lucha por la primera medalla de oro de la historia sea épica. "La competición será muy dura. Ser el vigente campeón del mundo no significa nada. Todos seremos iguales y puede pasar cualquier cosa. Ni siquiera sé si habrá algún favorito", dice.

La china YIN Xiaoyan, campeona del mundo en -61 kg en 2018, se muestra entusiasmada con el debut del karate en los Juegos Olímpicos. "Después de tantos años de esfuerzo, finalmente podemos hacer realidad nuestros sueños en el escenario Olímpico", le dijo a Tokio 2020 en una entrevista.

Como otros atletas de todo el mundo, el iraní Bahman Askari (-75kg), ha tenido que alterar su plan de manera significativa debido a la pandemia por la COVID-19. A pesar de ello, su confianza se mantiene firme: "El confinamiento por el coronavirus me ha obligado a estar en casa. Sin embargo, trabajo de manera individual para mantenerme en forma. Cuento los minutos para comenzar los entrenamientos con mis compañeros. Haré un gran esfuerzo para conseguir la mejor medalla en los Juegos".

En una entrevista exclusiva para Tokio 2020, el dos veces campeón del mundo, Antonio Díaz, de Venezuela, expresó su decisión de extender su carrera un año para poder competir en los Juegos. "He esperado 20 años para poder participar en los Juegos Olímpicos, puedo esperar uno más", expresó. "A lo largo de mis años compitiendo, he tenido varios momentos en los que he pensado en el retiro. Pero creo que el escenario de unos Juegos Olímpicos, el evento deportivo más importante, y además en Japón, la tierra del karate, es el lugar perfecto para poner el punto y final".