De la natación al pentatlón: el ascenso de Elodie Clouvel a la cima

RIO DE JANEIRO, BRASIL - 19 DE AGOSTO: La medallista de plata Elodie Clouvel de Francia posa en el podio durante la ceremonia de entrega de medallas para el pentatlón moderno femenino el día 14 de los Juegos Olímpicos de Río 2016 en el Estadio Deodoro el 19 de agosto de 2016 en Río de Janeiro, Brasil. (Foto de Sam Greenwood/Getty Images)
RIO DE JANEIRO, BRASIL - 19 DE AGOSTO: La medallista de plata Elodie Clouvel de Francia posa en el podio durante la ceremonia de entrega de medallas para el pentatlón moderno femenino el día 14 de los Juegos Olímpicos de Río 2016 en el Estadio Deodoro el 19 de agosto de 2016 en Río de Janeiro, Brasil. (Foto de Sam Greenwood/Getty Images)

Después de no clasificarse para natación en Pekín 2008, la deportista francesa se cambió al pentatlón moderno. Fue un cambio radical que llevó a la atleta a ganar la plata en Río 2016. Ahora con 31 años, la estrella tiene sus ojos puestos en alcanzar el oro el próximo año

Cuando Elodie Clouvel ganó la plata en Río 2016, solo habían pasado ocho años desde que descubrió el pentatlón moderno, un deporte que combina esgrima, natación, equitación, tiro y carrera.

Clouvel comenzó a soñar con los Juegos Olímpicos después de ver a su compatriota Laure Manaudou ganar en la prueba de 400 m estilo libre en Atenas 2004. A la edad de 18 años, se encontraba entre las 20 mejores nadadoras francesas de estilo libre en 200 m y 400 m.

Incluso entrenó durante un año con Philippe Lucas, el ex entrenador de su ídolo Florent Manaudou. Su objetivo era llegar a Pekín 2008, pero aunque su pasión estaba en la piscina, los resultados no fueron lo suficientemente buenos como para asegurar su pasaje a China.

"Decidí reiniciar desde el principio", dice Clouvel a Tokio 2020.

"La Federación Francesa de Pentatlón Moderno me vio y me uní al Instituto Nacional de Deporte, Experiencia y Rendimiento (INSEP) en septiembre de 2008. Acepté el nuevo desafío y el nuevo objetivo era clasificarse para Londres 2012, después de solo tres años y medio "de práctica".

Elodie Clouvel: "El pentatlón moderno es como el ajedrez"
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Disparos, esgrima y debut ecuestre

Clouvel se clasificó para Londres 2012 y terminó en el puesto 31 en el pentatlón moderno. Fue un logro excepcional.

Tres años antes, nunca había disparado un arma, nunca había tocado una espada y la equitación era más una actividad de vacaciones que un trabajo.

Su increíble ascenso a la cima no podría haber sido posible sin un deseo constante de aprender.

"Tan pronto como comencé, me encantó", afirma.

"Estaba descubriendo el esgrima, el tiro y la equitación y me encantaba aprender esos nuevos deportes y la necesidad de adaptarse constantemente".

Ajedrez Olímpico

Hoy, Clouvel se siente totalmente aclimatada a su rutina diaria de entrenamiento para cinco deportes, y nunca podría volver solo a la natación.

"No me veo haciendo un solo deporte", explica.

"Me encanta nadar, pero hacer muchos deportes en un solo día me da un equilibrio real. Hacemos cinco deportes, pero también estamos haciendo otras disciplinas como el ciclismo para mejorar y para trabajar en cardio pero de una manera diferente".

Clouvel dice que la amplia gama de deportes en los que compite es similar a su enfoque para jugar al ajedrez.

"Es como una partida de ajedrez: súper estratégico y no puedes darte el lujo de rendirte. Está lleno de giros y siempre hay una oportunidad de conseguir la victoria".

"Necesitas resistir".

¿Nuestro objetivo? Dos medallas de oro.

Una para Valentin y otra para mí

Cambios por el oro

Después de Río 2016, donde Clouvel consiguió la plata, la primera medalla Olímpica francesa en pentatlón moderno, la deportista ha estado restableciendo sus objetivos.

Junto con Valentin Belaud, su compañero y actual campeón del pentatlón moderno, el objetivo para Tokio 2020 es simple:

"Dos medallas de oro. Una para Valentin y otra para mí".

Para convertirse en la nueva pareja de oro, al igual que los boxeadores franceses Tony Yoka y Estelle Mossely en Río 2016, Elodie y Valentin han reconstruido su equipo.

"Cuando eres medallista Olímpico o campeón mundial, una cosa importante es reevaluar y buscar lo mejor".

"Necesitábamos un cambio, reconstruir nuestro equipo y definir un nuevo sistema que nos guste. Ahora tenemos un nuevo equipo con nuevos entrenadores".

Entrenando con su compañero

Además de tener entrenadores específicos en cada disciplina, Clouvel y su compañero decidieron trabajar con Meriem Salmi, una psicóloga que trabaja con campeones franceses, incluido el judoca Teddy Riner.

También agregaron al entrenador de baile Armelle Van Eecloo a su equipo. Fue una idea original.

"Esta es una parte muy importante del trabajo que nos permite obtener los gestos correctos, ser suaves en nuestros movimientos y fluir libremente en todo lo que hacemos".

"Estamos tratando de adaptar las posturas para adaptarnos personalmente, en cada disciplina".

"Somos muy diferentes en el entrenamiento pero nos entendemos bien. Nos empujamos hacia lo más alto. Nuestras diferencias son nuestras fortalezas. En la natación, puedo ayudarlo y él lo hace en la equitación y la carrera. Vamos a tratar de mantener esta agradable armonía y energía hasta Tokio en 2021".

Con el reciente anuncio del calendario de la competición, ahora ya tienen unas fechas concretas para sus objetivos: el 6 de agosto de 2021 para Clouvel y el 7 de agosto de 2021 para Belaud.