Compitiendo por el dominio como amigo y enemigo

LONDRES - 6 DE JULIO: Roger Federer de Suiza felicita a Rafael Nadal de España por ganar el punto de partido y el Campeonato durante la final en el día trece del Campeonato de Tenis de Wimbledon Lawn en el All England Lawn Tennis and Croquet Club el 6 de julio de 2008 en Londres, Inglaterra. (Foto de Ryan Pierse/Getty Images)
LONDRES - 6 DE JULIO: Roger Federer de Suiza felicita a Rafael Nadal de España por ganar el punto de partido y el Campeonato durante la final en el día trece del Campeonato de Tenis de Wimbledon Lawn en el All England Lawn Tennis and Croquet Club el 6 de julio de 2008 en Londres, Inglaterra. (Foto de Ryan Pierse/Getty Images)

En el Día Internacional de la Amistad, Tokio 2020 echa un vistazo a una serie de atletas que son amigos cercanos, así como rivales deportivos

Rafael Nadal y Roger Federer (Tenis)

Rafael Nadal de España, de 34 años, y Roger Federer de Suiza, de 38 años, han sido las fuerzas dominantes en el mundo del tenis durante las últimas dos décadas. Ambos tienen un prestigioso título del Grand Slam a sus nombres (ganando los cuatro campeonatos principales al menos una vez), y son una de esas parejas de atletas que han establecido una relación basada en el respeto mutuo.

Se han enfrentado 40 veces, con Nadal liderando los enfrentamientos directos 24-16. Federer tiene 20 títulos de Grand Slam, un récord histórico en el tenis masculino, superando a Nadal, que tiene 19 títulos, solo uno menos que Federer. Estos logros por sí solos son un testimonio del hecho de que estos dos hombres se encuentran entre los mejores tenistas de la historia.

Federer y Nadal se enfrentaron por primera vez en marzo de 2004. Nadal, que entonces tenía 17 años y ocupaba el puesto 34 en el mundo en ese momento, sorprendió al mundo al vencer al entonces No. 1 del mundo, Federer. A lo largo de su trayectoría, se han enfrentado en 39 partidos más, de los cuales hasta nueve han sido por títulos de Grand Slam (Nadal lidera 6-3). Entre ellos está la final de Wimbledon 2008, que es ampliamente considerada como el mejor partido de todos los tiempos. Nadal derrotó a Federer en cinco extenuantes sets después de 4 horas y 48 minutos de juego, la final más larga en Wimbledon en términos de tiempo jugado.

Federer domina la hierba y Nadal es prácticamente invencible en arcilla. Como muestra de esto, Federer tiene ocho títulos de Wimbledon, mientras que Nadal tiene 12 títulos del Abierto de Francia, la mayor cantidad en la historia, masculina o femenina.

RIO DE JANEIRO, BRASIL - 11 DE AGOSTO: Rafael Nadal de España sirve contra Gilles Simon de Francia durante el partido de la tercera ronda el día 6 de los Juegos Olímpicos de Río 2016 en el Centro Olímpico de Tenis el 11 de agosto de 2016, en Río de Janeiro , Brasil.
RIO DE JANEIRO, BRASIL - 11 DE AGOSTO: Rafael Nadal de España sirve contra Gilles Simon de Francia durante el partido de la tercera ronda el día 6 de los Juegos Olímpicos de Río 2016 en el Centro Olímpico de Tenis el 11 de agosto de 2016, en Río de Janeiro , Brasil.
Clive Brunskill/Getty Images

“Rafa me hace un jugador mejor. Me hace practicar más duro y hacer un entrenamiento adicional", dice Federer. Cuando ya han pasado 15 años desde que se enfrentaron por primera vez en la cancha, es sorprendente que los dos hayan estado en la cima durante tantos años y su rivalidad haya durado tanto tiempo. Es evidente que se tienen un inmenso respeto mutuo, lo que es un testimonio más de su grandeza.

"Me sorprende el grado en que realmente nos llevamos bien, porque hemos tenido una rivalidad muy intensa. Pero en realidad nos hemos ayudado mutuamente a convertirnos en los jugadores que somos hoy, y nuestra rivalidad ha ayudado al juego", dice Federer. "Es bueno poder llamar a uno de tus mayores rivales uno de tus amigos", dijo Nadal. Quizás esa sea la esencia de los lazos estrechos y el respeto mutuo que existen entre los dos rivales.

Ambos han confirmado su intención de jugar en los Juegos de Tokio 2020. Federer nunca ha conseguido una medalla de oro Olímpica en el individual masculino, pero espera completar el set en Tokio, mientras que Nadal ganó el título individual masculino en los Juegos de Pekín 2008. Nunca se han enfrentado en una cancha Olímpica.

Si eso sucede, se forjaría un nuevo capítulo en la historia del tenis.

Roger Federer de Suiza celebra un punto contra Juan Martin Del Potro de Argentina en la semifinal de tenis individual masculino en los Juegos Olímpicos de Londres 2012. Federer derrotó a Del Potro 4-6, 7-6, 19-17.
Roger Federer de Suiza celebra un punto contra Juan Martin Del Potro de Argentina en la semifinal de tenis individual masculino en los Juegos Olímpicos de Londres 2012. Federer derrotó a Del Potro 4-6, 7-6, 19-17.
Clive Brunskill/Getty Images

Renaud Lavillenie y Armand Duplantis (Atletismo)

Esta es una amistad un poco diferente. Renaud Lavillenie conoce a Armand Duplantis desde el 2013. El saltador de pértiga sueco aún no tenía 14 años, mientras que el francés de 26 años ya era campeón Olímpico.

"Conozco a Mondo desde 2013. Cuando tenía 13 años, ya estaba saltando 3.80 m. Tuvimos buenas sensaciones de inmediato y luego nos mantuvimos en contacto. Le envié un mensaje cuando saltó 5.80 m y a partir de ese momento, nuestra relación se hizo más intensa", dijo el campeón francés a Tokio 2020.

"Luego vino a mi casa en Clermont-Ferrand para entrenar durante unos días. Esto fue más allá de la simple relación de un saltador de pértiga, nació una verdadera amistad. Nos ponemos en contacto a diario".

A pesar de una evidente rivalidad deportiva, con Duplantis habiéndole quitado el récord mundial a Lavillenie, la amistad cuenta mucho más que los récords entre los dos hombres.

"No me sorprendió. No puedo decir que salté de alegría por perder el récord, no sería humano. Pero estaba feliz por él. Miraba la importancia de su actuación. Estaba orgulloso de él", dijo el francés.

Mejor aún, el nativo de Clermont mostró su admiración cuando su amigo rompió el récord por segunda vez.

"Su segundo récord fue más impresionante técnicamente. Su gesto fue más fluido, menos irregular. Su salto fue más armonioso en la ejecución. Muestra que puede ir aún más alto".

Sin embargo, en Tokio el próximo año, los dos amigos competirán por una medalla de oro. Y no hay forma de que abandonen a su mejor amigo incluso en la pista.

"Donde puedo ser muy competitivo es en el lado táctico. En estas competiciones, la mentalidad, la presión y los objetivos no son los mismos. Estamos bajo mucha presión. Y estoy ansioso por estar presente nuevamente en competiciones con giros e imprevistos", dijo el saltador de pértiga francés.

HAGINO Kosuke y SETO Daiya (Natación)

Amigos de la infancia y archirrivales, los japoneses Hagino y Seto se enfrentarán cara a cara por el oro en el escenario Olímpico. Para Hagino y Seto, sin embargo, tales enfrentamientos han sido la norma en sus carreras entrelazadas.

"Si no fuera por Daiya, no estaría aquí", dijo Hagino inmediatamente después de ganar el oro en los 400 metros estilos masculino durante los Juegos de Río 2016. Seto, quien ganó una medalla de bronce al mismo tiempo, respondió: "Pude ganar el bronce porque Kosuke estaba allí".

Obviamente se ven tanto como una fuente indispensable de inspiración como también como perennes rivales.

Hagino y Seto nacieron en 1994. Aunque crecieron en diferentes prefecturas, Tochigi y Saitama, se conocen desde sus días de escuela primaria, apareciendo en eventos nacionales y otras competiciones. En ese momento, Seto había pensado que no estaba en la misma liga que Hagino, ya que Hagino ya era conocido como un prodigio de la natación que batía récords juveniles uno tras otro. Sin embargo, cuando Seto derrotó a Hagino por primera vez (cuando era un estudiante de segundo año de secundaria), comenzaron a verse como posibles rivales.

Kosuke Hagino de Japón, Chase Kalisz de los Estados Unidos y Daiya Seto de Japón compiten en la final de 400 m estilos en los Juegos Olímpicos de Río 2016.
Kosuke Hagino de Japón, Chase Kalisz de los Estados Unidos y Daiya Seto de Japón compiten en la final de 400 m estilos en los Juegos Olímpicos de Río 2016.
Al Bello/Getty Images

El enfoque principal de ambos nadadores es la prueba de estilos, aunque sus estilos favoritos difieren.

Hagino destaca en la espalda y el estilo libre, mientras que Seto prefiere la mariposa y la braza. También tienen personalidades completamente diferentes. Hagino es tranquilo y analítico, mientras que Seto es tolerante e instintivo. A pesar de, o quizás debido a, sus diferencias, la pareja se lleva muy bien. Como admite Seto, disfruta de la compañía de Hagino porque tienen un carácter bastante opuesto. Han desarrollado una amistad firme y algunas veces pasan sus días juntos.

Hagino lidera en la carrera por las medallas Olímpicas, ganando un oro, una plata y dos bronces en Londres 2012 y Río 2016. Seto, mientras tanto, ganó su segundo título consecutivo en los 400 metros estilos en el Campeonato Mundial de Natación en 2013 y 2015. En el mismo evento celebrado en 2019, ganó dos medallas de oro en las pruebas de 200 y 400 m estilos, lo que le valió un lugar temprano en el equipo de natación de Japón para los Juegos de Tokio 2020.

Hagino debe esperar hasta el próximo Campeonato Nacional de Natación en abril para clasificarse para los Juegos Olímpicos. Todos los ojos están puestos en esta rivalidad que podría vivir otro capítulo en Tokio el próximo año.

ITO Mima y HIRANO Miu (Tenis de mesa)

Hay otra pareja de atletas "amigos-enemigos" que son de la misma edad y que han competido ferozmente desde la infancia: son las jugadores de tenis de mesa japonesas, ITO Mima e HIRANO Miu.

Se han emparejado en los dobles femeninos desde que tenían cinco años, estableciendo los récords juveniles en varios torneos internacionales. Ambas nacidas en el 2000, son conocidos como la pareja "Miu-Mima" y ahora son una de las mayores amenazas para China, la potencia del tenis de mesa, incluso en los eventos individuales.

La primera en lograr un resultado importante fue Ito, que era miembro del equipo femenino de Japón en los Juegos de Río 2016 a la edad de 15 años, ayudando al equipo a ganar una medalla de bronce. Esto le valió el honor de convertirse en la medallista Olímpica más joven en el tenis de mesa. Hirano, quien también había viajado a Río con el equipo como reserva, fue testigo del momento en que la medalla de bronce se colocó alrededor del cuello de Ito. “Tenía sentimientos encontrados. Estaba frustrada pero también orgullosa de que el equipo hubiera ganado la medalla”, reflexiona Hirano.

Hirano canalizó su frustración para seguir progresando. En la Copa Mundial de Tenis de Mesa celebrada dos meses después de los Juegos de Río 2016, ella ganó el título. Fue un logro increíble dado que solo las atletas chinas habían subido al podio desde que se lanzó el evento en 1996.

Al año siguiente, en el Campeonato de Tenis de Mesa de All Japan en enero, Hirano venció a ISHIKAWA Kasumi, quien había ganado el Campeonato por tres años consecutivos en ese momento, convirtiéndose en la jugadora más joven en triunfar a la edad de 16 años y nueve meses. En el Campeonato Mundial de Tenis de Mesa celebrado en junio del mismo año, ganó una medalla de bronce en el evento individual, una hazaña que una mujer japonesa no había logrado en 48 años. Se estaba convirtiendo rápidamente en una jugadora de clase mundial compitiendo por el primer puesto.

Hirano Miu e Ito Mima de Japón compiten contra Jiang Huajun y Tie Yana de Hong Kong, China, durante el partido de semifinales de dobles femeninos en el Campeonato Asiático de Tenis de Mesa ITTF 2015.
Hirano Miu e Ito Mima de Japón compiten contra Jiang Huajun y Tie Yana de Hong Kong, China, durante el partido de semifinales de dobles femeninos en el Campeonato Asiático de Tenis de Mesa ITTF 2015.
Robertus Pudyanto/Getty Images

Ito, que parecía haber sido superada por Hirano, no es de las que se rinde.

En el Campeonato de Tenis de Mesa de All Japan en enero de 2018, las dos se enfrentaron en la final, donde Ito derrotó a Hirano para hacerse con el título por primera vez. Durante el evento, también ganó títulos en dobles femeninos y dobles mixtos, ganando tres medallas de oro en un torneo a la edad de 17 años y tres meses, convirtiéndose en la jugadora más joven en hacerlo. Ganando de nuevo otros tres títulos en el All Japan Table Tennis Championships al año siguiente, Ito ahora reina como el as del tenis de mesa femenino de Japón.

"Miu es una rival que mejora mi ventaja competitiva y también mi mejor amiga con quien realmente puedo ser yo misma", dice Ito. Hirano reconoce la importancia de su relación con Ito y dice: “Nos llevamos muy bien, pero cuando pierdo contra Mima, me decepciono mucho, y Mima aparentemente está decepcionada cuando pierde contra mí. Siempre hemos sido así, inspirándonos mutuamente”.

En enero de 2020, Ito y Hirano fueron seleccionados para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020. Ito jugará en tres eventos (individual femenino, por equipos femenino y dobles mixtos), mientras que Hirano aparecerá en el evento por equipos femenino. Las dos, que han competido ferozmente desde su infancia, finalmente se encontrarán juntas en el mejor escenario de todos.

Hirano Miu (I) e Ito Mima (D) de Japón celebran su victoria después de derrotar a Feng Tian Wei y Yu Meng Yu de Singapur durante la semifinal de Dobles Femeninos en la Gran Final del Circuito Mundial ITTF 2014.
Hirano Miu (I) e Ito Mima (D) de Japón celebran su victoria después de derrotar a Feng Tian Wei y Yu Meng Yu de Singapur durante la semifinal de Dobles Femeninos en la Gran Final del Circuito Mundial ITTF 2014.
Robertus Pudyanto/Getty Images