¿Cómo ha afectado la COVID-19 a la salud mental de los atletas?

Michael Phelps of the United States competes in the second Semifinal of the Men's 200m Butterfly on Day 3 of the Rio 2016 Olympic Games.
Michael Phelps of the United States competes in the second Semifinal of the Men's 200m Butterfly on Day 3 of the Rio 2016 Olympic Games.

Con interrupciones en los entrenamientos y las competiciones, los atletas son más vulnerables y susceptibles a las enfermedades mentales. Aquí puede leer sobre algunos atletas Olímpicos que han hablado sobre sus batallas personales y algunos consejos de un psicólogo deportivo

Al mismo tiempo que la pandemia del COVID-19 se extendía y afectaba el estilo de vida de casi todos, en las redes aparecía el movimiento #StayActive #StayStrong y #StayHealthy. Gente de todo el mundo se ha podido inspirar con los videos de muchos atletas compartiendo sus entrenamientos durante el confinamiento.

Sin embargo, la salud física no es lo único importante en un momento tan sensible. La salud mental también es clave. Sin competiciones deportivas programadas y con los Juegos Olímpicos aplazados, la pandemia hace estragos en la salud mental de numerosos atletas.

Es importante recordar en momentos como este que, independientemente del aislamiento físico, no estamos solos. Veamos lo que algunos de los mejores atletas internacionales han dicho sobre su salud mental.

Michael Phelps, de Estados Unidos, celebra el oro ganador en la final masculina de 200 m mariposa en los Juegos Olímpicos de Río 2016. (Foto de Adam Pretty/Getty Images)
Michael Phelps, de Estados Unidos, celebra el oro ganador en la final masculina de 200 m mariposa en los Juegos Olímpicos de Río 2016. (Foto de Adam Pretty/Getty Images)
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"No puedo imaginar por lo que están pasando los atletas en este momento" - Michael Phelps

Con un total de 28 medallas, Michael Phelps es el atleta Olímpico más exitoso de la historia. Recientemente habló con ESPN sobre los posibles problemas de salud mental a los que los atletas probablemente se enfrentarán durante este tiempo:

"Como atletas, estamos muy controlados", dice Phelps. "En este punto, todo el trabajo está hecho. Simplemente estamos afinando las cosas pequeñas para llegar a la competición. Ahora es como, 'Oh ... no hay competición'. Todas estas emociones comienzan a aumentar. Realmente creo que la salud mental es muy importante en este momento".

Phelps está decidido a romper el estigma en torno a la salud mental e insta a los atletas a hablar sobre sus luchas personales y buscar ayuda si la necesitan.

"Algunas personas ya se han acercado, haciendo preguntas sobre lo que pueden hacer", comenta. "Cualquier cosa que pueda hacer para apoyar a mis amigos y otras personas que quieran tratar de lograr sus metas y sueños, lo haré. Este es un momento importante para la salud mental".

"Estoy aprendiendo a ser paciente" - Clarisse Agbegnenou

La medallista de plata de Río 2016, Clarisse Agbegnenou, compartió un sentimiento similar cuando habló con Eurosport.

“La incertidumbre acerca de cuándo podremos entrenar y competir es muy difícil de manejar. Me gusta programar las cosas con anticipación. Esta situación me desanima. Estoy aprendiendo a ser otra persona, a vivir día a día, lo cual no es fácil. Estoy aprendiendo a ser paciente en la incertidumbre. No es fácil”, apuntó con valentía.

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C’est officiel, #RoadToTokyo2021! Même si je m’y attendais, la décision reste un déchirement ! En tant qu’athlète nous consacrons notre vie à notre sport, c'est un coup de massue, une partie de moi ressent une certaine frustration. Cela fait quasiment 4 ans que je me prépare physiquement et psychologiquement pour une seule et unique compétition, celle initialement prévue le 28 juillet 2020. J’ai organisé ma vie et fait des sacrifices au quotidien pour cette échéance. Mais... Comme vous le savez l'urgence est ailleurs. Face à ce que le monde entier traverse, il est indéniable que c’est la santé publique qui passe en priorité. Et à ce jour nous sommes tous concernés. Alors, OUI, à l'annonce du CIO j'ai été particulièrement décontenancée, mais, je me dois de penser aux personnes qui sont en première ligne et qui combattent au quotidien ce virus que ce soit personnel soignant ou malades et qui pour eux il n'y a pas de report... A cet instant, j’ai besoin de temps pour digérer l’information. ‪Merci à mes partenaires qui m’ont renouvelé leur soutien et confiance face à cette situation inédite. Mais d’ici là, s’il vous plaît prenez soin de vous, de vos proches, restez solidaires les uns des autres et surtout restez chez vous pour protéger ceux qui sont en première ligne et stopper la propagation du virus. C’est donc officiel #roadtotokyo2021

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"Estoy luchando a mi manera" - Katherine Nye

La levantadora de pesas estadounidense Katherine Nye, con muchas posibilidades de estar en Tokio 2020, ya se ha enfrentado a duras batallas, ya que el año pasado le diagnosticaron trastorno bipolar. La deportista ha hablado siempre claro sobre la importancia de cuidar la salud mental.

Nye compartió las dificultades a las que se enfrenta durante la pandemia cuando habló con WOODTV.com.

"Mentiría si dijera que estoy bien. Al igual que la mayoría de las personas, estoy luchando a mi manera".

Sin embargo, recurrió a Instagram para compartir lo que está haciendo para mantener el ánimo en alto, y explicó que "pasar los días con intención y controlar lo que puedo controlar" es uno de sus mecanismos de defensa.

La opinión de un psicólogo

El psicólogo deportivo francés Makis Chamalidis habló con Tokyo2020.org sobre el impacto en la salud mental de los atletas, al tiempo que compartió algunas técnicas que pueden ayudar durante este momento difícil.

Según Chamalidis, "la brutal parada del deporte en la vida del atleta puede llevarlos a retirarse o deprimirse. Este es un problema grave en los deportes".

“El principal problema es la falta de objetivos. A diferencia de una parada repentina debido a una lesión, que puede durar unos pocos meses, toda la agenda deportiva se ha detenido, por lo tanto, los atletas no tienen nada en qué concentrarse”.

La perseverancia, la paciencia y la resistencia serán las ganadoras en este desafío mental

Sin embargo, Chamalidis cree que los atletas están equipados con las herramientas para enfrentar este problema de frente, debido a su estilo de vida deportivo.

“También podemos contar con la resistencia y la capacidad de adaptación de los atletas. Esto es lo que enfrentan en su vida diaria y en las competiciones. Los atletas de élite saben cómo aceptar los cambios y sacar lo mejor de la situación".

Por lo que se refiere a consejos sobre cómo enfrentarse al confinamiento, el psicólogo sugiere: "Algunos atletas aprovechan este período para aprender nuevas habilidades, como cómo tocar un instrumento, cómo cocinar o un nuevo idioma".

"El cerebro necesita ser desafiado y, al aprender cosas nuevas, aunque no estén relacionadas con su proyecto deportivo, pueden estimular su cerebro y obtener satisfacción".

Nathan Adrian, Ryan Murphy, Michael Phelps y Cody Miller de los Estados Unidos celebran el oro ganador en la final masculina de relevo combinado de 4x100 m en los Juegos Olímpicos de Río 2016. (Foto por Richard Heathcote/Getty Images)
Nathan Adrian, Ryan Murphy, Michael Phelps y Cody Miller de los Estados Unidos celebran el oro ganador en la final masculina de relevo combinado de 4x100 m en los Juegos Olímpicos de Río 2016. (Foto por Richard Heathcote/Getty Images)
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