Colin Duffy: a la altura del desafío

El estadounidense Colin Duffy es una joven promesa de la escalada.
El estadounidense Colin Duffy es una joven promesa de la escalada.

En marzo de este año, el estadounidense Colin Duffy se clasificó para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 al ganar el Campeonato Panamericano de Escalada Deportiva. En muchos sentidos, su victoria de ese día fue notable, sobre todo porque se enfermó durante la ronda de clasificación y necesitó luchar contra un resfriado para asegurar la victoria.

Otra razón por la que su triunfo sorprendió al mundo deportivo fue que Duffy tiene solo 16 años.

La escalada deportiva hará su debut Olímpico en Tokio 2020 y presenta tres disciplinas diferentes: velocidad, búlder y dificultad. Los escaladores competirán en las tres disciplinas en los Juegos, con clasificaciones finales determinadas por el rendimiento combinado de los atletas. Duffy, que ha estado compitiendo en su primer año completo en el circuito de adultos, mostró una aptitud impresionante en las tres disciplinas para convertirse en el cuarto y último miembro del equipo Olímpico de EE.UU.

Tokyo2020.org conversó con el escalador para hablar sobre el "shock" que sintió después de su histórica clasificación Olímpica, su alivio ante el aplazamiento y sus esperanzas para los próximos Juegos.

Tokyo 2020: ¿Cómo van tus preparativos para los Juegos Olímpicos? ¿Eres capaz de entrenar en este momento?

Colin Duffy: Estoy atrapado en casa, pero afortunadamente tengo un pequeño muro de escalada en mi sótano en el que he podido entrenar y hacer algunos entrenamientos. También hago algunos entrenamientos virtuales con un entrenador personal que ha estado trabajando conmigo. Y luego con equipo de escalada local, también hemos estado haciendo algunos entrenamientos virtuales. No es tanto como quiero, pero ha sido suficiente para mantenerme ocupado.

Tokyo 2020: Tienes 16 años y ya te has clasificado para los Juegos Olímpicos. Pero, ¿cómo empezaste a escalar?

Colin Duffy: Descubrí la escalada en un centro recreativo local cuando tenía cuatro o cinco años. Y luego me abrí camino a través de la jerarquía de los gimnasios de escalada... y eso me permitió acceder a mejores instalaciones. Además, mi equipo juvenil es el mejor en los Estados Unidos. Muchos profesionales de escalada conocidos salieron de allí, muchos escaladores de clase mundial, por lo que he estado entrenando con ellos desde entonces. Donde vivo en Denver hay muy buenas instalaciones, que son muy útiles para los entrenamientos. Realmente me enamoré de escalar desde una edad temprana y realmente encontré buenas instalaciones y he ido mejorando.

Tokyo 2020: ¿Quiénes son los escaladores que admiras? ¿Tienes algún ídolo deportivo?

Colin Duffy: Definitivamente mucha gente. Cuando comencé, era Chris Sharma, uno de los nombres más importantes en este deporte. Y luego, a lo largo de los años, he podido observar y admirar a muchos de los atletas con los que competiré en los Juegos Olímpicos, como Adam Ondra y Tomoa Narasaki. Definitivamente son algunos de los nombres más importantes y será genial competir con escaladores que he idolatrado durante mucho tiempo.

Tokyo 2020: Tu victoria en el Campeonato Panamericano selló tu lugar en Tokio 2020. ¿Cómo te sentiste al clasificarte para los Juegos Olímpicos?

Colin Duffy: Es difícil de explicar con palabras. Fue muy emocionante y súper sorprendente. Me siento honrado de tener la oportunidad de representar a mi país y experimentar todo lo que rodea a los Juegos. Me llena de humildad y es emocionante. Mi mayor emoción fue probablemente el shock.

Tokyo 2020: Escuchamos que durante el Campeonato Panamericano te enfermaste antes de sellar la clasificación. ¿Puedes contarnos sobre eso?

Colin Duffy: Definitivamente me resfrié y en la ronda de clasificación no me sentía muy bien. En ese momento, no estaba realmente seguro de tener la oportunidad de dar lo mejor de mí. Pero afortunadamente todo funcionó al final.

Colin Duffy ganó el Campeonato Panamericano de Escalada Deportiva en 2020.
Colin Duffy ganó el Campeonato Panamericano de Escalada Deportiva en 2020.
Lucas W Webster

Tokyo 2020: Obviamente, los atletas han estado reaccionando a las noticias sobre el aplazamiento de los Juegos Olímpicos. ¿Cómo te hizo sentir el anuncio?

Colin Duffy: Bastante aliviado. Estoy muy contento de que pongan la salud de todos por delante. Simplemente aliviado de que tenga 12 meses para crecer y tener un mejor régimen de entrenamiento, en lugar de tener que estar listo en cuatro meses. Estoy realmente aliviado de tener más tiempo para planificar las cosas y relajarme con el programa de entrenamiento. Es bueno para mí, diría. Especialmente al ser joven y seguir creciendo.

Tokyo 2020: Hablando de tu edad, ¿qué se siente al competir contra personas que son mucho mayores que tú?

Colin Duffy: Definitivamente es bastante extraño, ya que solo he estado compitiendo con adultos durante un año. Mi primera competición con todas las edades fue hace poco más de un año. Ya me he acostumbrado. Realmente no me concentro en la edad, como lo haría normalmente en una competición juvenil. Solo trato de escalar dando lo mejor de mí y realmente no dejo que los otros competidores entren en mi cabeza ni nada. Por lo tanto, no es un gran cambio competir con adultos y personas que están en la treintena en los Juegos Olímpicos.

Tokyo 2020: ¿Qué esperas de los Juegos Olímpicos?

Colin Duffy: Solo quiero escalar dando lo mejor de mí. Realmente no tengo expectativas con respecto a la clasificación, especialmente porque mi experiencia es limitada. Nunca he competido con muchos de los atletas que habrá allí, como en una Copa del Mundo o algo así. Con suerte, lo conseguiré el año que viene, pero realmente espero alcanzar mi potencial y pasar un rato divertido y disfrutar de toda la experiencia. No voy a ponerme presión sobre los resultados ni nada, ya que es de esperar que sea el primero de varios Juegos Olímpicos, siendo tan nuevo en la escena adulta.

Tokyo 2020: ¿Ves a los otros escaladores como competencia?

Colin Duffy: Realmente solo trato de concentrarme en mí mismo. Quiero decir, todos los demás competidores siempre estarán allí, pero realmente lo principal en lo que debes concentrarte es en tu rendimiento. Definitivamente te das cuenta de que estás al lado de otro tipo y, oh, estoy compitiendo con él, pero realmente solo trato de concentrarme en mí mismo y estar a la altura de mi potencial, en lugar de preocuparme por lo que otras personas están haciendo.

Tokyo 2020: Finalmente, ¿cuál es tu lugar favorito que alguna vez has escalado?

Colin Duffy: Mi lugar favorito en el que he escalado es el Red River Gorge en Kentucky aquí en los Estados Unidos. Hay unos muros muy altos y bonitos. Realmente fue la mayor experiencia al aire libre que he tenido. Ese lugar fue uno de los viajes de escalada más memorables en los que he estado.