Cinco atletas con vistas a Tokio 2020 y Pekín 2022

Vincent de Haitre, de Canadá, se prepara para competir en la prueba de 1.000 m masculina de patinaje en velocidad de los Juegos Olímpicos de Invierno de PyeongChang 2018. (Imagen por Dean Mouhtaropoulos/Getty Images)
Vincent de Haitre, de Canadá, se prepara para competir en la prueba de 1.000 m masculina de patinaje en velocidad de los Juegos Olímpicos de Invierno de PyeongChang 2018. (Imagen por Dean Mouhtaropoulos/Getty Images)

Hoy se marca un año exacto para el comienzo de los Juegos Olímpicos de Invierno de 2022. Para celebrar la ocasión, Tokio 2020 echa un vistazo a las historias de cuatro atletas Olímpicos y una Paralímpica que tienen opciones de estar tanto en la edición de los Juegos de Verano, como en la de Invierno

Vincent De Haître, Canadá, ciclismo en pista (Tokio), patinaje de velocidad (Pekín)

Vincent de Haitre, de Canadá, compite durante la final de la contrarreloj de 1 km en el Mundial de Ciclismo en pista de la UCI en 2020, en Berlín. (Imagen por Maja Hitij/Getty Images)
Vincent de Haitre, de Canadá, compite durante la final de la contrarreloj de 1 km en el Mundial de Ciclismo en pista de la UCI en 2020, en Berlín. (Imagen por Maja Hitij/Getty Images)
2020 Getty Images

Como me dije a mí mismo que podía hacerlo,

si ahora no lo hago, simplemente me habría mentido a mí mismo

Solo 180 días separan el fin de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 y el comienzo de los Juegos de Invierno, que tendrán lugar el próximo año en Pekín. No satisfecho con un solo deporte, el canadiense Vicent De Haître apunta a competir en las dos versiones de los Juegos: primero como ciclista en pista y después como patinador de velocidad.

El pasado mes de agosto de 2020, y en una entrevista para Tokio 2020, habló sobre la enorme tarea que tenía por delante, y también sobre la toma de decisión que le llevó a elegir el ciclismo de resistencia frente al de velocidad para poder así maximizar su actuación en los dos Juegos.

"Tuve que elegir entre el programa de velocidad, que es básicamente algo menos que 30 segundos, o el de resistencia, que es de unos cuatro. Lo hice bien en los dos cuando probé", explicó entonces el Olímpico en dos disciplinas.

"Podría haber tomado cualquiera de las direcciones, pero acabé eligiendo el programa de resistencia porque pensé 'Bien, cuando vuelva al patinaje, lo voy a pasar peor si vengo de la velocidad'".

Pero aunque pueda parecer que hay varias similitudes entre el ciclismo y el patinaje, las dos disciplinas solo tienen una cosa en común: la velocidad.

"En hielo, mi mayor velocidad es de 60 km por hora. En la bici, sí, es más, pero nunca la mantienes por mucho más tiempo. La media de la velocidad acaba siendo parecida", reconoció.

De Haître ya se encuentra clasificado para Tokio 2020, después de conseguir asegurar su plaza en el equipo canadiense de ciclismo en pista el pasado agosto. Ahora tiene la determinación suficiente para convertirse en Olímpico por partida doble en menos de un año.

"Como me dije a mí mismo que podía hacerlo,si ahora no lo hago, simplemente me habría mentido a mí mismo", sentenció el canadiense.

Pita Taufatofua, Tonga, taekwondo (Tokio), esquí de fondo (Pekín)

Pita Taufatofua, de Tonga, compite durante la prueba de esquí de fondo de 15 km masculina en 2018. (Imagen por Clive Mason/Getty Images)
Pita Taufatofua, de Tonga, compite durante la prueba de esquí de fondo de 15 km masculina en 2018. (Imagen por Clive Mason/Getty Images)
2018 Getty Images

En Tonga trabajamos con lo que tenemos, y creo que podemos conseguirlo

Pita Taufatofua jugó un papel clave en mejorar el perfil de los atletas de Tongo cuando tomó el rol de abanderado en los Juegos Olímpicos de Río 2016. Su atuendo aquel día se convirtió en una sensación en Internet, pero después el talentoso atleta tongano también ha demostrado su habilidad para destacar en no uno, sino en dos deportes.

En 2016, Taufatofua se convirtió en el primer tongano en competir en taekwondo en los Juegos, aunque cayó en la primera ronda tras ser derrotado por Sajjad Mardani, de la República Islámica de Irán. Increíblemente, Taufatofua logró clasificarse también como esquiador de fondo para los Juegos de Invierno de PyeongChang 2018, tras haber estudiado la técnica a través de vídeos de YouTube.

Ahora, con Tokio 2020 en el horizonte, Taufatofua se ha clasificado de nuevo en taekwondo, pero no sin antes anunciar sus planes de competir también en el evento de piragüismo de 200 m en K1.

"En Tonga trabajamos con lo que tenemos, y creo que podemos conseguirlo", dijo para la BBC en una entrevista en 2019, antes de anunciar su deseo de ganar el oro para su país: "Siempre he entrenado para conseguir una medalla, pero en el pasado todo el esfuerzo estaba puesto en convertirme en Olímpico. Ahora quiero encaminarme al oro Olímpico y llevar conmigo todo el espíritu de mi gente".

¿Alguien se atreve a detener a Pita Taufatofua antes de que embarque en otro viaje Olímpico? Estamos seguros de que lo sabremos en el próximo año, cuando los Juegos Olímpicos pasen de Tokio a Pekín.

Jenny Dahlgren, Argentina, lanzamiento de martillo (Tokio), bobsleigh (Pekín)

LIMA, PERÚ - 10 DE AGOSTO: Jennifer Dahlgren, de Argentina, compite en la final de lanzamiento de martillo en los Juegos Panamericanos de Lima 2019 el 10 de agosto de 2019 en Lima, Perú. (Imagen por Ezra Shaw/Getty Images)
LIMA, PERÚ - 10 DE AGOSTO: Jennifer Dahlgren, de Argentina, compite en la final de lanzamiento de martillo en los Juegos Panamericanos de Lima 2019 el 10 de agosto de 2019 en Lima, Perú. (Imagen por Ezra Shaw/Getty Images)
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El desafío del bobsleigh me permite prolongar un poquito más mi vida como deportista, que amo

La argentina Jenny Dahlgren tiene la vista puesta en competir en sus quintos Juegos Olímpicos en Tokio. Pero no ve que este sea el final de su camino como Olímpica.

En una entrevista exclusiva para Tokio 2020 hace unos meses, la lanzadora de martillo habló sobre su sueño de competir en las ediciones de verano y de invierno de los Juegos Olímpicos, con el bobsleigh como su deporte invernal escogido.

"El desafío del bobsleigh me encanta y me entusiasma mucho. Además, me permite prolongar un poquito más mi vida como deportista, que amo, y tener un desafío diferente, algo nuevo. Me súper motiva", explicó.

Dahlgren, que superó años de bullying que le llevó a tener poca autoestima y depresión, es ahora una modelo a seguir dentro y fuera del mundo del deporte. Ha escrito libros infantiles para combatir el bullying, además de dar charlas al respecto también.

Para alguien con una historia Olímpica tan rica, ahora tiene la oportunidad de inspirar aún más a las jóvenes atletas de todo el mundo participando tanto en Tokio 2020 como en Pekín 2022 -en un lapso de tiempo de solo seis meses-.

Priscilla Frederick-Loomis, Antigua y Barbuda, salto de altura (Tokio), monobob (Pekín)

Priscilla Frederick, compite en la final femenina de salto de altura en los Panamericanos de Lima 2019. (Imagen por Patrick Smith/Getty Images)
Priscilla Frederick, compite en la final femenina de salto de altura en los Panamericanos de Lima 2019. (Imagen por Patrick Smith/Getty Images)
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Priscilla Frederick-Loomis fue una atleta Olímpica en Río 2016, y se ha puesto la meta de hacer historia en Tokio 2020 al convertirse en una de las primeras competidoras en el debut del evento de monobob en Pekín 2022.

El monobob es un bobsleigh de una persona que apareció por primera vez en el escenario Olímpico en los Juegos de Invierno de la Juventud, que tuvieron lugar en 2016 en Lillehammer. Se espera que la competición de monobob sea una de las destacadas en Pekín 2022, ya que los competidores se enfrentan, con un equipo idéntico, en un evento que se basa mayoritariamente en las habilidades y la forma física del atleta.

En Good Morning Jojo Sports Show el verano de 2020, Frederick-Loomis contó sus planes para la versión invernal de los Juegos: "Estoy pensando si es posible entrenar para disputar un nuevo evento en los Juegos de Invierno, el mono bobsleigh. Es un evento completamente nuevo en los Juegos de Invierno, así que ahora mismo estoy trabajando con Cliff (Williams, secretario general del Comite Olímpico de Antigua y Barbuda) y otros atletas de bobsleigh para ver si es posible".

Sin embargo, antes de que esto suceda, todavía queda por delante la clasificación para los Juegos de Tokio 2020. Frederick-Loomis tendrá que hacer un esfuerzo extra para conseguir sus dos sueños Olímpicos en los próximos meses.

Oksana Masters, Estados Unidos, ciclismo en ruta (Tokio), esquí de fondo (Pekín)

El objetivo ahora para mí es Tokio, ya que no estoy clasificada aún

Oksana Masters, de Estados Unidos, compite en la prueba de esquí de fondo sentado de 12 km en los Juegos Paralímpicos de PyeongChang 2018. (Imagen por Lintao Zhang/Getty Images)
Oksana Masters, de Estados Unidos, compite en la prueba de esquí de fondo sentado de 12 km en los Juegos Paralímpicos de PyeongChang 2018. (Imagen por Lintao Zhang/Getty Images)
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Oksana Masters es una maravilla multideportiva. Tras haber ganado ya una medalla de bronce en remo en los Juegos Paralímpicos de Londres 2012, la estadounidense -nacida en Ucrania-, pasó a conseguir una gran cantidad de medallas en los Juegos Paralímpicos de Invierno de PyeongChang 2018, entre ellas dos oros en esquí de fondo.

Con Tokio 2020 a la vuelta de la esquina, la ganadora del Premio Laureus 2020 a Atleta del Año con Discapacidad tiene su mirada puesta en llevar a casa más medallas. Esta vez de ciclismo en ruta.

En 2020, contó a Paralympic.org que por el momento sus ojos están puestos exclusivamente en Japón, antes de tomar el desafío de Pekín: "Estoy aliviada porque Tokio se haya aplazado, pero no cancelado. Ser una deportista en dos deportes, una atleta de dos temporadas, ahora se ha convertido en algo mucho más desafiante, porque ahora, en vez de tener 12 meses de Tokio 2020 a Pekín 2022, van a ser 6-7 meses. El objetivo ahora para mí es Tokio, ya que no estoy clasificada aún".