Chad le Clos tiene más hambre que nunca de éxito

GOLD COAST, AUSTRALIA - 8 DE ABRIL: Chad le Clos de Sudáfrica compite durante los 100 m mariposa el día cuatro de los Juegos de la Commonwealth Gold Coast 2018 en el Optus Aquatic Center el 8 de abril de 2018, en Gold Coast, Australia.
GOLD COAST, AUSTRALIA - 8 DE ABRIL: Chad le Clos de Sudáfrica compite durante los 100 m mariposa el día cuatro de los Juegos de la Commonwealth Gold Coast 2018 en el Optus Aquatic Center el 8 de abril de 2018, en Gold Coast, Australia.

El medallista de oro de Londres 2012 le dice a sus rivales que está mejorando con la edad y les advierte que el aplazamiento de Tokio 2020 solo incrementa sus posibilidades de aumentar su colección de medallas

Como un buen vino sudafricano, Chad le Clos siente que está mejorando con la edad.

Esa es una advertencia severa para los rivales del nadador nacido en Durban, quien superó a Michael Phelps y le quitó el oro Olímpico en los 200 metros mariposa en Londres 2012.

Ni siquiera el aplazamiento de Tokio 2020 puede disminuir la motivación de Le Clos para agregar más metales a sus cuatro medallas Olímpicas

"Estoy listo para volver el año que viene, estoy en buena forma. Tengo 12 meses adicionales para estar aún mejor", dijo el nativo de Durban a Stats Perform.

"Siento que estoy mejorando, siento que estaba en la mejor forma de mi vida hace un par de semanas".

Estoy seguro de que puedo regresar, con suerte, estar mejor de lo que estaba en Londres y Río y estar en la mejor forma posible el próximo año

Un modelo de consistencia

El deportista de 28 años ha estado siempre presente en los podios durante sus diez años compitiendo a nivel mundial, ganando cuatro medallas Olímpicas, cuatro coronas mundiales y siete títulos de los Juegos de la Commonwealth.

Pero su reciente y impresionante actuación en el Campeonato Mundial de 2019 en Gwangju, donde subió al podio en las pruebas de 100 y 200 metros mariposa, ha convencido a Le Clos de creer que Tokio no será su última oportunidad de aumentar sus títulos Olímpicos.

"Creo que puedo llegar a dos [Juegos Olímpicos] más, seguro que seré muy competitivo en los próximos", continúa Le Clos, que cumplirá 32 años cuando llegue París 2024.

"Para 2024, veremos qué sucede, está muy lejos pero estoy feliz de estar en la posición en la que estoy".

Perdí mi motivación después de Londres, pero he vuelto a donde estaba antes. Tengo más hambre y realmente quiero tener éxito en los Juegos Olímpicos, quiero volver a ganar

Chad Le Clos confía en que volverá a ganar el oro olímpico
03:54

Espíritu competitivo

Han sido unas semanas inquietantes para Le Clos, quien se vio obligado a abandonar su campamento de entrenamiento en Italia después del brote de COVID-19.

Más tarde, después de regresar a su base en Turquía, la prohibición inminente de viajes internacionales suposo otra salida apresurada, esta vez hacia su hogar en Sudáfrica.

Sin inmutarse, actualmente se mantiene en forma al sujetarse a la pared con una cuerda, lo que lo mantiene quieto mientras nada en una piscina de 10 metros.

Pero incluso sin otro nadador en casa, Le Clos se mantiene competitivo. Especialmente, gracias a su padre, Bert, un exitoso jugador de póquer.

"Estamos jugando un montón de póquer, mucho", explica.

“Mi padre es un jugador muy bueno. Mi hermano y yo hemos estado jugando en los últimos cinco o seis años. Y ahora hemos estado jugando todas las noches para pasar el tiempo".

"Estamos jugando por cosas como lavar los platos, preparar el desayuno, unos panqueques. Me ha tocado lavar todos los platos, ¡he sido muy malo!"

Rivales en la mariposa

Le Clos sabe que debe ser competitivo si quiere superar a su creciente lista de rivales en mariposa, una estilo que se está convirtiendo en uno de los más disputados en la natación masculina.

Después de su intensa rivalidad con Phelps en 2012, Joseph Schooling de Singapur superó a ambos deportistas en los 100 metros en Río 2016.

Desde entonces, el ruso Andrei Minakov, Kristof Milak de Hungría, el nadador japonés Seto Daiya y el destacado velocista estadounidense Caeleb Dressel también han surgido como rivales para las medallas de mariposa en Tokio 2020.

Si bien la demora de un año en los Juegos indudablemente causó frustración en Le Clos, después de completar su exitoso campamento de 12 semanas antes de los Juegos, también es una oportunidad para que el medallista de plata de 200 metros estilo libre en Rio 2016 amplíe su repertorio en Tokio.

"Si el programa se mantiene igual y las finales se mantienen en la mañana [para el mercado de la televisión estadounidense], los eventos adicionales son una gran posibilidad", dijo a ESPN.

"Si los trasladan a la tarde anterior, sería un problema porque se pierde medio día de descanso y tiempo de recuperación. Pero me estaré preparando para nadar tanto como sea posible".

LONDRES, INGLATERRA - 31 DE JULIO: el medallista de oro Chad le Clos de Sudáfrica posa en el podio durante la ceremonia de entrega de medallas para la final masculina de 200 m mariposa en el día 4 de los Juegos Olímpicos de Londres 2012 en el Centro Acuático el 31 de julio de 2012, en Londres Inglaterra.
LONDRES, INGLATERRA - 31 DE JULIO: el medallista de oro Chad le Clos de Sudáfrica posa en el podio durante la ceremonia de entrega de medallas para la final masculina de 200 m mariposa en el día 4 de los Juegos Olímpicos de Londres 2012 en el Centro Acuático el 31 de julio de 2012, en Londres Inglaterra.
2012 Getty Images

Los siguientes pasos

El calendario de natación está cada vez más lleno en las últimas temporadas y, a pesar de que no habrá Juegos Olímpicos en 2020, no faltarán oportunidades para competir una vez que se reinicien las competiciones.

Además del Campeonato Mundial de corta duración de diciembre en Abu Dhabi y la Copa Mundial de Natación, que se desarrollará de septiembre a noviembre en varias ciudades, Le Clos está deseando competir en la Liga Internacional de Natación.

Por ahora, sin embargo, le toca seguir entrenando con una cuerda, una pared y la piscina de 10 metros.

Por el Olympic channel.