Camille Prigent: "Eché de menos la sensación de estar en el agua" 

Camille Prigent de Francia compite en las eliminatorias individuales de piragüismo en eslalon en los Campeonatos de Oceanía 2019 durante el Festival Internacional de Whitewater de Sídney. (Foto de Mark Kolbe/Getty Images)
Camille Prigent de Francia compite en las eliminatorias individuales de piragüismo en eslalon en los Campeonatos de Oceanía 2019 durante el Festival Internacional de Whitewater de Sídney. (Foto de Mark Kolbe/Getty Images)

La piragüista en eslalon francesa, medalla de oro en Nankín 2014, ha vuelto a los entrenamientos después del parón provocado por la COVID-19

Una de las pocas cosas que faltan en el excelente currículum deportivo de la joven Camille Prigent, de 22 años, es una aparición en los Juegos Olímpicos. Es algo que tampoco pudieron vivir sus padres a lo largo de sus propias carreras en el piragüismo en eslalon, aunque ambos ganaron medallas en el Campeonato Mundial en los días previos a que la disciplina fuera una habitual en el programa Olímpico.

Prigent esperaba finalmente hacer su debut Olímpico este año, pero esa experiencia tendrá que esperar hasta que los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 se lleven a cabo en 2021. Después de ganar una medalla de oro en los Juegos Olímpicos de la Juventud de Nankín 2014, la atleta espera poder repetir la experiencia en Japón.

Pregunta (P): ¿Cuánto ha afectado a su entrenamiento la pandemia del COVID-19?

Respuesta (R): Ahora se nos permite remar nuevamente en Vaires-sur-Marne, cerca de París. Estoy muy feliz por eso. No entrené en aguas bravas durante dos meses, pero tuve mucha suerte porque pude pedir prestado algunos equipos de gimnasio del centro de entrenamiento cerca de donde vivo en Rennes, para poder entrenar realmente bien en el gimnasio y trabajar en mi núcleo. También he estado corriendo mucho. Y tuve mucha suerte porque tengo un río cerca de mi casa dentro del radio de un kilómetro en el que se nos permitía hacer ejercicio. Al principio, no estaba segura de que se me permitiera ir, así que no remé durante unos 20 días, pero después de eso, pude entrenar una vez al día. No fue el mejor entrenamiento, al no estar en aguas bravas, pero en realidad tuve mucha suerte en comparación con muchos atletas.

P: ¿Echaste de menos no poder remar en aguas bravas?

Si, fue duro. No había tenido un descanso tan largo desde que comencé a practicar piragüismo, así que tal vez desde que tenía 12 años. Pero pensé, ‘Somos atletas y no es el mayor problema en este momento. Existe la pandemia y hay muchos problemas más grandes que resolver'. Así que entendí que no se nos permitiera entrenar. Ahora, se siente realmente bien comenzar de nuevo. ¡Eché de menos la sensación y traté de mirar muchos videos para no olvidar cómo hacerlo!.

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P: ¿Durante este tiempo has tenido la oportunidad de trabajar en diferentes aspectos de tu entrenamiento en los que normalmente no podrías concentrarte?

R: Si. Con mi entrenador, hicimos muchas videollamadas y vimos algunos videos de mi trayectoria y también algunas de las mejores mujeres de K1. Hablamos de muchas cosas técnicas que puedo mejorar, y también estuvimos trabajando un poco en el lado mental. Creo que me ha ayudado mucho. Ahora, puedo sentir que ya estoy mejorando incluso después de no remar durante tanto tiempo. También tuve tiempo para probar cosas nuevas. Estaba pintando un poco y también viendo algunas series de televisión. Por lo general, nunca tengo tiempo para hacer esto, así que también lo aprecié.

P: Con el aplazamiento de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, ¿crees que tener un año extra para prepararte y mejorar podría beneficiarte?

R: Sí, creo que me da más tiempo para mejorar y ser la mejor en mi categoría en Francia antes de las selecciones, y también me da la oportunidad de acercarme a las mejores a nivel internacional. Todavía no me habían seleccionado, pero creo que habría podido estar en el equipo Olímpico si la selección hubiera sido normal. Pero tal vez no hubiera podido ganar una medalla Olímpica. Quizás hubiera sido demasiado difícil porque hay algunas mujeres realmente buenas en K1 como Jess Fox y Ricarda Funk. Creo que todavía son mucho más rápidas que yo, pero tal vez tener un año más puede ayudarme a mejorar y acercarme a ellas.

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P: ¿Qué balance haces sobre sus experiencias en los Juegos Olímpicos de la Juventud de Nankín 2014?

R: Tengo muy buenos recuerdos. Fue un momento maravilloso. Conocí a muchos atletas jóvenes de mi edad en diferentes disciplinas y de todo el mundo. Hice muchos amigos, lo cual fue genial, y conocí a algunos campeones como Lisa Carrington. Todo fue como los Juegos Olímpicos, con la Ceremonia de Apertura y la Villa de los Atletas. Fue impresionante, especialmente ya que solo tenía 15 años. Después de Nankín, estaba muy motivada para experimentar nuevamente los Juegos Olímpicos.

P: ¿Me imagino que ganar la medalla de oro debió hacer la experiencia aún más especial?

R: Fue una pequeña cosa extra que lo hizo aún mejor. Pero incluso sin el resultado, realmente disfruté cada parte del evento. La medalla fue uno de mis primeros resultados realmente buenos, así que creo que siempre lo recordaré. Y el tiempo en el podio con mi amiga Amy Hilgertová. Fue algo realmente bueno compartirlo con ella.

P: ¿Crees que tus experiencias en Nankín te ayudarán a prepararte si llegas a Tokio 2020?

R: Si, por su puesto. Creo que me ayudará mucho porque te prepara para grandes eventos y sabes qué esperar más que si nunca hubieras hecho algo así. Y también he visto todos los Juegos Olímpicos desde que nací porque mis padres siempre nos llevaban a ver piragüismo en eslalon y otros eventos. Creo que esto también podría darme una pequeña ventaja, por haberlo visto. Si un día voy a los Juegos, sabré exactamente cómo es. Es una gran ventaja, creo.

P: Tu hermano también compite internacionalmente. ¿Qué significaría para ambos competir en los Juegos Olímpicos?

Tiene el objetivo de ir a Tokio 2020 o París 2024. Sería aún mejor estar allí juntos como hermano y hermana, pero sabemos que será difícil. Es realmente genial tenerlo compitiendo también. Siempre podemos ayudarnos y aconsejarnos mutuamente. Siempre es bueno compartirlo con tu familia porque mis padres también están en el mundo del piragüismo. Es bueno compartirlo con mi hermano, y no estamos en la misma categoría, por lo que no somos oponentes. Creo que sería diferente si mi hermana participara. Tal vez sería un poco más difícil competir contra ella. Pero con mi hermano, es realmente genial. Mis padres nunca tuvieron la oportunidad de competir en los Juegos Olímpicos, por lo que probablemente estarían realmente felices por nosotros si ambos lo hacemos, pero realmente creo que están contentos de que nos estemos divirtiendo con el piragüismo. Realmente no les importan los resultados.