Caeleb Dressel es 'el mejor atleta masculino desde Michael Phelps'

Caeleb Dressel de los Estados Unidos después de ganar la final masculina de los 100 m mariposa en el Campeonato Mundial FINA de Gwangju 2019. (Foto de Justin Heiman/Getty Images)
Caeleb Dressel de los Estados Unidos después de ganar la final masculina de los 100 m mariposa en el Campeonato Mundial FINA de Gwangju 2019. (Foto de Justin Heiman/Getty Images)

El nadador estadounidense es la nueva sensación en este deporte

Tal vez fue el destino o tal vez las estrellas simplemente estaban alineadas, pero Caeleb Dressel nació pocos días después de la Ceremonia de Clausura de los Juegos de Atlanta 1996.

Pero su camino para convertirse en uno de los mejores nadadores del mundo no fue exactamente un escenario lineal. Fue a los 12 años que Dressel decidió centrarse en la natación después de jugar al fútbol americano. En el agua, tenía un talento natural.

En 2012, un año después de su primer récord en el Grupo Nacional de Edad (NAG), Dressel se convirtió en el primer nadador menor de 16 años en romper los 20 segundos en el relevo de 200 yardas estilo libre antes de romper el récord de 100 yardas estilo libre 15-16 NAG que se había establecido en 1990.

Después de decidir tomarse un descanso de seis meses de la natación cuando tenía 17 años, Dressel se convirtió en uno de los deportistas más codiciados de la escuela secundaria. Terminaría comprometiéndose con la Universidad de Florida, donde también asistió su padre.

Éxito en la piscina

Dressel ya ha saboreado el éxito Olímpico.

Su primer oro Olímpico llegó en Río 2016 como parte del relevo 4x100m estilo libre masculino de Estados Unidos junto a Ryan Held, Nathan Adrian y el legendario Phelps. Su segundo oro llegó poco después en el relevo combinado.

En ese momento, Dressel tenía solo 19 años.

Cuatro años después, el nadador estadounidense ha conseguido 13 títulos del Campeonato Mundial de Acuáticos FINA (Hungría 2017 y Gwangju 2019), junto con dos platas. Sin embargo, Gwangju 2019 también vio al joven de 22 años convertirse en el primer nadador de la historia en ganar ocho medallas en un solo Campeonato del Mundo y la lista de logros de esa competición no se detuvo allí.

En una sola noche, replicó sus tres títulos de Hungría 2017, registró el tercer mejor tiempo en los 100 m estilo libre (49,96 segundos) y rompió el récord mundial de Phelps 100 m mariposa que se había mantenido durante una década.

A pesar de un fantástico 2019, en el que fue galardonado con el premio al nadador masculino del año 2019 de la FINA, Dressel le dijo a la revista FINA en diciembre: “Mucha gente piensa que tuve un gran año. No creo que haya sido genial. Pienso que estuvo bien. Estaba contento con los campeonatos del mundo, pero no satisfecho”.

También ostenta los récords estadounidenses en 50 y 100 metros estilo libre y en 50 y 100 metros mariposa.

Nueve oros de natación: ¿es posible?

El último nadador en ganar ocho medallas de oro en unos Juegos Olímpicos no fue otro que Phelps. Sin embargo, eso fue en Pekín 2008 cuando ganó sus ocho eventos.

No hay duda de que Dressel, quien ha sido apodado el 'próximo Phelps', será uno de los nadadores a seguir el próximo año en el Tokyo Aquatics Center. Y aunque el jugador de 24 años no está persiguiendo el récord de Phelps ni está tratando de emular los logros de los gigantes Olímpicos, muchos seguidores, comentaristas y ex campeones han establecido comparaciones entre los dos.

Y después de su éxito en los Campeones del Mundo el año pasado, los expertos han ido tan lejos como para decir que Dressel podría incluso romper el récord de Phelps.

El cinco veces medallista de oro Olímpico, el australiano Ian Thorpe también intervino recientemente en la discusión.

"Para mí, Dressel es el nadador masculino más potente que he visto desde Michael Phelps en la forma en que ha dominado los eventos y tengo el mayor respeto por él", dijo el australiano en una reciente entrevista en Instagram Live con Olympic.org.

"No creo que valga la pena comparar diferentes generaciones con otras. Nunca hubiera pensado que sería capaz de igualar el récord de Michael y, si lo hace, me quito el sombrero ante él".

"Literalmente es el mejor atleta masculino desde Michael Phelps, y eso no es mentira, así es", agregó.

¿Qué es lo próximo?

A menos de 300 días para la Ceremonia de Apertura de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, los atletas se han estado preparando para el regreso de las competiciones.

Para muchos nadadores, llegará antes de lo esperado con el regreso de la Liga Internacional de Natación que comenzará a mediados de octubre en Budapest, Hungría.

Dressel regresará para los Cali Condors y será co-capitán junto a la medallista de oro Olímpica Olive Smoliga. La temporada pasada, el equipo con sede en San Francisco terminó tercero en la final, mientras que Dressel ganó tres títulos de MVP en los tres encuentros en los que participó.

Sin embargo, el tiempo fuera de la competición, e incluso de la piscina debido a la pandemia del coronavirus, le ha permitido al campeón del mundo cambiar hábitos y buscar "formas de mejorar cada día".

Si bien Dressel está destinado a grandes hazañas en Tokio 2020 y las expectativas son altas, para él, su principal objetivo no es solo ser el mejor nadador, como dijo a la revista Swimming World en 2018.

“Solo quiero ser un mejor hombre cada día, y de ahí la natación ya vendrá”.