'Bullet' Bob Hayes: único en ganar la Super Bowl de la NFL y un oro Olímpico

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El estadounidense fue 'el hombre más rápido del mundo' después de sus dos medallas de oro en los Juegos Olímpicos de Tokio 1964, pero después también ganó un anillo del campeonato de la Super Bowl con los Dallas Cowboys de la NFL

Robert 'Bullet Bob' Hayes es el único hombre en la historia en ganar el oro Olímpico y un título de campeonato de la NFL Super Bowl.

Su historia comenzó el 15 de octubre de 1964. El velocista estadounidense se presentó en los Juegos de Tokio y ganó el oro en los 100 m, corriendo en un carril interior un tanto deteriorado por los atletas que habían corrido los 20 km masculinos el día anterior.

En el proceso, igualó el récord mundial de 10.06 segundos. Esto fue seguido por una segunda medalla de oro en el relevo de 4×100 metros.

Estados Unidos estaba cayendo a la quinta plaza, y con una diferencia de al menos dos metros, cuando Hayes recogió el testigo.

Hayes acabó con más de tres metros de ventaja en la línea de meta. Su cronometraje de 100 m entre 8,5 y 8,9 segundos sigue siendo el tramo de relevos más rápido en la historia del atletismo.

El tiempo del equipo de 39.06 segundos también fue un nuevo récord mundial.

Después de su muerte en 2002, el New York Times describió la prueba como "quizás los 100 metros más memorables en la historia del atletismo".

Es parte de la leyenda Olímpica que el presentador francés Jocelyn Delecour le dijo al corredor principal de EE.UU., Paul Drayton: "No podéis ganar, todo lo que tienes es a Bob Hayes". Al parecer, Drayton respondió: "Eso es todo lo que necesitamos, amigo".

Otis Paul Drayton, Gerald Ashworth, Richard Stebbins y Robert Hayes de los Estados Unidos durante la ceremonia de entrega de medallas por ganar la competencia de relevos de 4 × 100 metros masculinos el 21 de octubre de 1964 durante los Juegos Olímpicos de Verano XVIII en el Estadio Nacional de Kasumigaoka , Shinjuku, Tokio, Japón.
Otis Paul Drayton, Gerald Ashworth, Richard Stebbins y Robert Hayes de los Estados Unidos durante la ceremonia de entrega de medallas por ganar la competencia de relevos de 4 × 100 metros masculinos el 21 de octubre de 1964 durante los Juegos Olímpicos de Verano XVIII en el Estadio Nacional de Kasumigaoka , Shinjuku, Tokio, Japón.
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Bullet Bob Hayes en la NFL: "Rápido más allá de lo creíble"

Lamentablemente para los fanáticos de las pruebas de velocidad de atletismo, ese relevo fue la última carrera Olímpica de Hayes, ya que después se pasó de forma definitiva al fútbol americano a los 21 años.

El nativo de Jacksonville había hecho malabares, de manera exitosa, con los dos deportes mientras estaba en la Florida A&M University y fue elegido por los Dallas Cowboys en la séptima ronda del Draft de la NFL de 1964, celebrado en diciembre de 1963.

Se unió a los Cowboys antes de la temporada regular de 1965 y dejó a sus nuevos compañeros con la boca abierta en el campo de entrenamiento con su ritmo vertiginoso.

"Era como si se estuviera derritiendo, era tan rápido", dijo el receptor Frank Frankke a ESPN en 2002.

"Miedo", fue la opinión de Gil Brandt, el director de personal de jugadores de los Cowboys en ese momento. "La velocidad que tenía era... bueno, francamente, era increíble".

La pérdida de los Juegos Olímpicos fue la ganancia de la NFL.

Era casi imparable como receptor abierto y pateador de despeje, llegando al Pro Bowl en sus primeras tres temporadas antes de que los oponentes cambiaran de defensas de hombre a hombre a defensas en zona para tratar de lidiar con él.

Según la web oficial de los Dallas Cowboys, "hasta el día de hoy, Hayes tiene 10 récords de recepción en temporada regular, cuatro récords de pateo de despeje y 22 récords en la franquicia, lo que lo convierte en uno de los mejores receptores de la historia de los Dallas Cowboys".

Hayes también formó parte del primer equipo campeón de la NFL de los Cowboys al final de la temporada de 1971, consiguiendo dos recepciones al vencer a Miami 24-3 en la Super Bowl VI.

Una leyenda

Pero la velocidad por sí sola no es suficiente, y Hayes tenía la inteligencia suficiente como para poder usar esa velocidad con un efecto devastador.

"Cambió el juego debido a su velocidad", explicó el entrenador Don Shula, quien dirigió al equipo perdedor en la Super Bowl VI.

"No solo era la persona más rápida del mundo, era un gran atleta y jugador de fútbol. Uniendo esos dos factores, te hacía cambiar toda tu defensa cuando jugabas contra los Cowboys".

En una recopilación de los mejores momentos, un touchdown en el Yankee Stadium es que el sobresaldría respecto al resto para aquellos que tienen la suerte de recordarlo: el quarterback Roger Staubach lanzó un pase de 20 yardas hacia Hayes, que convirtió en un touchdown de 85 yardas.

El back defensivo de los New York Giants, Spider Lockhart -que participaría en el futuro dos veces en el Pro Bowler- estaba junto a él cuando atajó el paso, pero 65 yardas más adelante, Hayes ya había puesto 10 yardas de distancia entre él y su perseguidor.

"Era muy emocionante tenerle en defensa. Tenía una gran velocidad, y sabía cómo utilizarla", expresó entonces Staubach.

Su ex compañero de equipo en los Cowboys y entrenador de la NFL, Mike Ditka, dijo: "Redefinió completamente su posición."

Hayes dejó a los Cowboys por los San Francisco 49ers en 1975, pero fue despedido meses después al no alcanzar los éxitos deseados.

Después del deporte, su vida se complicó y fue encarcelado por vender cocaína en 1979.

'Bullet' Bob Hayes murió el 19 de septiembre de 2002 en su ciudad natal de Jacksonville después de una larga batalla contra el cáncer de próstata y enfermedades del hígado.

Pero el dos veces campeón Olímpico y ganador de la Super Bowl del Salón de la Fama de la NFL será recordado por mucho tiempo como un hombre que dejó una marca indeleble en dos deportes.

Por Olympic Channel