Bob 'la bala' Hayes corre el tiempo más rápido registrado... hasta el día de hoy

Robert Hayes de los Estados Unidos gana la prueba eliminatoria en los 100 metros masculinos en los Juegos Olímpicos de Tokio 1964. Crédito obligatorio: Allsport Hulton/Archivo
Robert Hayes de los Estados Unidos gana la prueba eliminatoria en los 100 metros masculinos en los Juegos Olímpicos de Tokio 1964. Crédito obligatorio: Allsport Hulton/Archivo

En octubre de 1964, Tokio fue por primera vez sede de unos Juegos Olímpicos. Para celebrar el aniversario, Tokio 2020 le acercará algunos de los momentos más increíbles e históricos que tuvieron lugar hace 56 años. En la nueva parte de la serie, repasamos la historia de Bob Hayes, la leyenda del atletismo estadounidense que estableció un récord de velocidad en Tokio que se mantiene hasta el día de hoy 

Los antecedentes

De cara a los Juegos Olímpicos de Tokio 1964, Bob Hayes ya tenía el récord mundial. Solo un año antes, el velocista de Jacksonville, Florida, había corrido el tiempo más rápido de la historia en las 100 yardas, estableciendo una marca de 9.1 segundos que no sería superada por otros 11 años.

Como atleta junior, Hayes había demostrado un talento considerable desde el comienzo de su carrera. Su primer encuentro de atletismo en la escuela secundaria lo vio participar y ganar no menos de siete eventos (100, 220, 440 y 880 yardas, relevos, salto de altura y salto de longitud). Y aunque nunca tuvo la intención de convertirse en un velocista -su primer amor fue el fútbol americano- si albergaba un fuerte deseo de ir a los Juegos Olímpicos y llevarse el oro a casa.

"No me fijé metas, pero sabía que quería ser campeón Olímpico", dijo Hayes mientras reflexionaba sobre su carrera inicial. "Quería competir en los Juegos Olímpicos".

En la misma línea que otros grandes del sprint, como Michael Johnson, quien aparentemente desafía la sabiduría convencional sobre la técnica de carrera, el estilo de sprint de Hayes estaba lejos de ser tradicional. A menudo salía lento de los bloques, pero cuando aceleraba, inevitablemente superaría al resto para lograr la victoria.

¿Su estilo de carrera poco ortodoxo afectaría sus posibilidades mientras se alineaba en la carrera más grande de su vida en los Juegos Olímpicos de Tokio 1964?

El momento

La preparación para la final de los 100 metros en Tokio no fue fácil para Hayes. Antes de los Juegos, se había estado relajando en la habitación del medallista de oro de boxeo de peso pesado Joe Frazier, quien había estado jugando con su bolsa de equipo. Cuando Hayes llegó al Estadio Olímpico, se dio cuenta de que Frazier había perdido una de sus zapatillas para correr.

Frenéticamente, comenzó a interrogar a sus compañeros atletas del equipo de Estados Unidos preguntándoles qué talla de zapato tenían. Finalmente, Tom Farrell, que estaba esperando correr en los 800 m, entró en la pista y se ofreció a prestarle a Hayes sus zapatillas.

Pero lo peor estaba por venir para Hayes. Antes de que comenzara la carrera, al velocista estadounidense se le asignó el carril uno. La final se iba a correr en una pista de ceniza, la última que se utilizaría en unos Juegos Olímpicos, y el carril uno se había dejado en un estado miserable después de la prueba de 20 km que había tenido lugar un día antes.

Aún así, Hayes estaba decidido a aprovechar su momento, sin importar los desafíos que se le presentaran.

"Estoy evaluando el globo ocular de los velocistas, estoy proyectando si puedo ganar o no", dijo Hayes, recordando los momentos antes de la final. “Todo pasó por mi mente. Mi pensamiento fue 'Tengo que ganar esta carrera'".

Cuando se disparó la pistola para marcar el inicio, Hayes tuvo un comienzo sorprendentemente rápido. En la marca de los 30 metros ya estaba liderando al grupo. Y mientras Hayes pasaba la línea de meta, nadie estaba ni siquiera cerca de él cuando empató el récord mundial de 10.06 para asegurarse el oro.

Pero podría decirse que lo mejor aún estaba por venir.

Alineándose en la final de relevos 4x100m seis días después, el equipo de Estados Unidos estaba en desorden. Dos miembros de la alineación original, Mel Pender y Trent Jackson, se habían lesionado y tuvieron que ser reemplazados por sustitutos antes de la carrera.

Para cuando le pasaron el testigo a Hayes, el atleta estadounidense se encontraba detrás de la mitad de la pista. Lo que sucedió a continuación sería posiblemente el mejor ejemplo de carrera de velocidad en la historia.

Hayes superó al resto de los competidores para ganar el oro, y lo hizo en un tiempo que aún se considera el tramo de relevos más rápido jamás registrado:

Estimado tan rápido como 8.60 segundos.

Más rápido que Usain Bolt, más rápido que Carl Lewis, más rápido que nadie en la larga historia de este deporte.

¿Qué pasó después?

Quizás imprudentemente, lo primero que hizo Hayes después de ganar el oro fue enfrentarse a su amigo Frazier, el mismo Frazier que se convertiría en el campeón mundial indiscutible de peso pesado del mundo y que había perdido la zapatilla para correr de Hayes ese mismo día.

"Me volví un poco arrogante", dijo Hayes en tono de broma. "Volví con Frazier y le dije que sabía que era un boxeador de clase mundial, pero si alguna vez se quedaba con uno de mis zapatos, le iba a noquear".

Después de sus hazañas con doble oro, Hayes regresó a los Estados Unidos donde fue seleccionado por el equipo de fútbol americano de la NFL Dallas Cowboys. Jugó con ese equipo durante 11 temporadas, convirtiéndose en el primer y único medallista de oro en ganar una Super Bowl.

Después de retirarse del deporte, Hayes vivió una vida difícil que incluyó una temporada en la cárcel. El legendario velocista murió a los 59 años en 2002, después de una larga batalla contra el cáncer de próstata.