Ben Fletcher, judoka Olímpico y horticultor de fin de semana

Ben Fletcher (azul) en acción durante una sesión para los medios del Equipo de Judo del Equipo de Gran Bretaña el 31 de julio de 2016 en Belo Horizonte, Brasil. (Foto de Alex Livesey/Getty Images)
Ben Fletcher (azul) en acción durante una sesión para los medios del Equipo de Judo del Equipo de Gran Bretaña el 31 de julio de 2016 en Belo Horizonte, Brasil. (Foto de Alex Livesey/Getty Images)

Lejos del brillo y el glamour de los Juegos Olímpicos, decenas de atletas subvencionan sus rutinas de entrenamiento diarias con otros trabajos. Tokio 2020 analiza a varios deportistas dispuestos a triunfar el próximo verano y qué roles tienen fuera de la competición. Esta semana, el judoka y horticultor irlandés, Ben Fletcher

Los detalles

  • Nombre: Ben Fletcher
  • Edad: 28
  • País: Irlanda
  • Deporte: Judo

Su vida de atleta

Ben Fletcher ganó el oro en el Campeonato Mundial Juvenil 2011 con 19 años y se clasificó para Río 2016 en la prueba de -100 kg. A pesar de sus mejores esfuerzos, finalmente perdió ante Beka Gviniashvili de Georgia en la segunda ronda.

En ese momento, Fletcher representaba al equipo de Gran Bretaña. Sin embargo, en 2017 decidió cambiar y representar a Irlanda, junto con su hermana Megan, quien también es una judoka de élite.

El deportista ganó su primera medalla de oro en su primera competición como atleta del equipo irlandés en el Gran Premio de Túnez en 2018, y volvió a ganar en el Gran Premio de Marrakech al año siguiente.

Fletcher también se llevó la plata en el Grand Slam de Düsseldorf​ 2018 y el bronce en el Grand Slam de Bakú 2019.

El joven de 28 años ocupa actualmente el puesto 14 en la clasificación Olímpica y ya tiene su plaza asegurada para Tokio 2020, pero para subsidiar su entrenamiento, que actualmente consta de dos o tres sesiones diarias cinco días a la semana, Fletcher tiene un segundo trabajo como horticultor.

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Bill and Ben the flowerpot men!

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Su vida profesional

Después de una intensa semana de entrenamiento, Fletcher conduce los 136 km que separan Bath de la casa de sus padres en Wokingham, Reino Unido, para trabajar en el jardín de su familia.

Todos los fines de semana, se despierta antes de las 7 de la mañana para trabajar como horticultor. Y no es un trabajo fácil de 9 a 5.

"Hay muchos trabajos diferentes que podría estar haciendo", explica. La vida es "muy diferente cuando estoy en el tatami. Puedo ayudar a los clientes, ayudar a apilar los estantes o hacer entregas".

Aunque al judoka Olímpico le gusta lo que hace, hay "tanta variación" de tareas que no siempre disfruta del descanso necesario que podría necesitar para recuperarse adecuadamente.

"Obviamente puede ser muy agotador. Tengo una semana completa de entrenamiento. Donde la mayoría de la gente estaría descansando todo el fin de semana, pero desafortunadamente no tengo ese lujo".

Pero esta es su forma de cumplir su sueño Olímpico, y se siente bastante cómodo con la situación.

Puede seguir el viaje Olímpico de Ben Fletcher en Tokio 2020 el 29 de julio de 2021, cuando comiencen los combates masculinos de 100 kg.

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