Antes de ser superestrellas: Tom Daley

El medallista de bronce Tom Daley, de Gran Bretaña, posa con su medalla en los Juegos Olímpicos de Londres 2012 en la Team GB house. (Foto de Daniel Berehulak/Getty Images)
El medallista de bronce Tom Daley, de Gran Bretaña, posa con su medalla en los Juegos Olímpicos de Londres 2012 en la Team GB house. (Foto de Daniel Berehulak/Getty Images)

Alguna vez se preguntó cómo eran sus deportistas favoritos antes de ser súper-mega-famosos? Cada semana, Tokio 2020 le ofrecerá un atisbo de cómo era la vida de algunos de los mejores atletas del mundo antes de convertirse en estrellas

Sus datos

  • Nombre: Tom Daley
  • Edad: 25
  • Nacionalidad: Británico
  • Profesión: Saltador de trampolín

¿Qué ha conseguido?

El talento de Tom Daley en el salto de trampolín era innegable desde temprana edad.

Comenzó en el deporte a los siete años y en solo tres años, con 10, se convirtió en el ganador más joven del título de plataforma junior (menos de 18 años) de 2004. En marzo de 2008, obtuvo otra victoria en el Campeonato de Europa en Eindhoven y se convirtió en el saltador más joven en ganar una medalla de oro.

Como el segundo atleta Olímpico masculino más joven de Gran Bretaña, Daley hizo su debut Olímpico en los Juegos de Pekín 2008 a la edad de 14 años en la pruebas individual y sincronizada en la plataforma de 10 metros. Después de Pekín, ganó dos medallas de plata en el Campeonato Mundial Junior 2008, antes de ganar el Campeonato Mundial Senior en 2009 con 15 años. Luego ganó dos medallas de oro en los Juegos de la Commonwealth 2010, en los eventos individuales y sincronizados en la plataforma de 10 metros.

A pesar de la presión de competir en casa, Daley ganó una medalla de bronce en plataforma en los Juegos de Londres 2012 antes de recoger el bronce nuevamente cuatro años después en Río, esta vez en la prueba sincronizada en la plataforma con su compañero Daniel Goodfellow.

En los años siguientes, continuó ganando varios títulos de la serie mundial de la FINA y una medalla de oro en la prueba individual en plataforma en el Campeonato Mundial FINA 2017 en Budapest.

Daley también es la primera persona en recibir tres veces el premio a la Personalidad del Año de la BBC Young Sports, un premio que se otorga al deportista menor de 17 años que ha hecho la contribución más destacada al deporte en ese año.

Algo sorprendente

La larga amistad de Daley con su mentor Leon Taylor se remonta a 2004. Ese año, Taylor ganó para su país la primera medalla Olímpica en salto de trampolín en 44 años y, naturalmente, se convirtió en el ídolo de Daley, que tenía solo diez años.

"Fui a mis primeros nacionales y lo vi allí y corrí hacia él para pedirle que firmara mi calendario de saltos, lo cual me hizo muy feliz", dijo Daley a Swim England, recordando su primer encuentro.

Taylor, por otro lado, estaba bastante impresionado por el talento de Daley.

Su primer encuentro fue inolvidable: “Cuando conocí a Tom, y esto en fue la primera conversación que tuve con él, no podía creer que un niño de 10 años hiciera preguntas tan perspicaces".

Taylor estaba decidido a ser un buen mentor para Daley. Sus conversaciones no se limitan a los saltos, sino también a la vida en general, como el entrenamiento lejos de casa y la crianza de los hijos. Hoy en día, Daley aun se entrena con su mentor cuando su entrenador actual, Jane Figueiredo, está ausente.

Tom Daley a los 14
03:56

¿Qué hace ahora?

El pasado mes de julio, Daley y su nuevo compañero de saltos Matty Lee se aseguraron un lugar para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020.

"¡Lo hicimos! La medalla de campeones del mundo y la clasificación Olímpica para Gran Bretaña”, anunció el deportista de 25 años en su Instagram después de ganar una medalla de bronce en la final de plataforma en el Campeonato Mundial 2019 en Gwangju, Corea del Sur.

En una entrevista con The Guardian en febrero, Daley dijo que los Juegos Olímpicos aun seguían teniendo una gran importancia para él, pero también dijo que estaba en un momento diferente después de convertirse en padre.

"Sí, ganar una medalla es increíble, pero no habrá una mejor sensación que volver de entrenar hoy y tener a Robbie [su hijo] en mis brazos", dice. “Estamos en Tokio. Estaré al final de la plataforma y viviré el momento. Respiraré. Veré a mi hijo y a mi marido entre el público. Y eso será suficiente".