Antes de ser superestrellas: Nastia Liukin

Nastia Liukin compite en la final de suelo en un evento de gimnasia artística en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008, en los que ganó la medalla de bronce. (Imagen por Jed Jacobsohn/Getty Images)
Nastia Liukin compite en la final de suelo en un evento de gimnasia artística en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008, en los que ganó la medalla de bronce. (Imagen por Jed Jacobsohn/Getty Images)

Alguna vez se preguntó cómo eran sus deportistas favoritos antes de ser súper-mega-famosos? Cada semana, Tokio 2020 le ofrecerá un atisbo de cómo era la vida de algunos de los mejores atletas del mundo antes de convertirse en estrellas

Sus datos

  • Nombre: Nastia Liukin
  • Edad: 30
  • Nacionalidad: Norteamericana
  • Profesión: Gimnasta
Nastia Liukin a los 16
07:54

¿Qué ha conseguido?

Anastasia Valeryevna Liukin -o más popularmente conocida como Nastia Liukin- nació en una familia de campeones en gimnasia. Su padre, Valeri Lyukin, ganó cuatro medallas para la Unión Soviética en Seúl 1988 y su madre, Anna Kotchneva, fue campeona del mundo de gimnasia en 1987.

En 1994, el padre de Liukin abrió la World Olympic Gymnastics Academy (WOGA), tras mudarse a los Estados Unidos para dar clases a niños y jóvenes gimnastas. A esa edad tan joven, Liukin ya estaba dando señales de que seguiría los pasos de sus padres.

"Estaba con nosotros todo el día en el gimnasio, haciendo volteretas y jugando con los aparatos. Copiaba a los niños mientras entrenaban y nos dimos cuenta de que era mejor que otros niños más mayores. Mi mujer y yo decidimos incluir a Nastia en un pequeño grupo de gimnasia", explicó el padre de Liukin al Olympic Channel.

Con 12 años, Liukin compitió en sus primeros campeonatos nacionales con su padre como entrenador. También disputó los Panamericanos júnior, y ayudó al equipo de Estados Unidos a conseguir el oro por equipos.

Desafortunadamente no era elegible para competir en los Juegos Olímpicos de Atenas 2004 por su edad. Sin embargo, en su primera competición importante, en los Mundiales de 2005 en Melbourne, Australia, consiguió la medalla de oro en barras asimétricas y viga de equilibrio y una plata en el concurso general y otra en el evento de suelo.

PEKÍN - 15 DE AGOSTO: Nastia Liukin, de los Estados Unidos, compite en la viga durante la final all-around en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008.
PEKÍN - 15 DE AGOSTO: Nastia Liukin, de los Estados Unidos, compite en la viga durante la final all-around en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008.
Julian Finney/Getty Images

A esto le siguió otra actuación estelar en los Mundiales de 2007, en donde logró los oros en barra de equilibrio y por equipos, y una plata en barras asimétricas.

En total, ganó nueve medallas en Mundiales (con dos platas más en Aarhus en 2006). Para entonces, Liukin estaba ya preparada para sus primeros Juegos Olímpicos.

En Pekín 2008, ganó una medalla de oro en el concurso completo, y una plata por equipos, además de otras dos en viga de equilibrio y barras asimétricas, así como un bronce en el ejercicio de suelo.

En total fueron cinco medallas, las cuales hicieron de ella la gimnasta femenina más condecorada de la historia y la más exitosa en Pekín 2008.

"Simplemente estar allí en los Juegos Olímpicos es maravilloso", dijo Liukin. "Estar en el podio y escuchar las palabras 'Campeona Olímpica' después de mi nombre es un sueño hecho realidad. Sé que ha sido una lucha muy equilibrada y he hecho todo lo que podía", contó a USAgym.org en 2008.

Después de aquello, anunció su intención de competir en Londres 2012. Sin embargo, no pudo pasar el corte del equipo de Estados Unidos, y así Luikin se retiró de la gimnasia profesional con 22 años.

Algo sorprendente

En 2010, dos años antes de su retirada, llegó a un acuerdo con USA Gymnastics para lanzar la Copa Nastia Liukin, una competición anual para gimnastas júnior. Ésta sirve como debut a las competiciones previas a la élite a nivel nacional. La competición se ha desarrollado ya durante diez años, y la última prueba tuvo lugar en marzo de 2020.

Liukin se ha convertido en una emprendedora, y tiene su propia línea de ropa para la práctica de la gimnasia; una página web de estilo de vida; y una plataforma para conectar deportistas femeninas con sus mentores.

Además, se ha aventurado a comentar deportes, realizar blogs y hacer cameos en películas o televisión.

¿Qué hace ahora?

Liukin es una gimnasta de corazón.

Con el aplazamiento de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, Liukin se ha preocupado por cómo los atletas han seguido entrenando con sus sesiones preparatorias para los Juegos durante la pandemia de la COVID-19.

Ella ha reestructurado un acuerdo en una de sus líneas de ropa para asegurarse de que una parte de los ingresos vaya para los gimnasios afectados que actualmente están cerrados por el confinamiento.

En mayo de 2020, lanzó un fondo caritativo para ayudar a gimnastas estadounidenses que están enfrentándose a la ruina financiera debido a la pandemia.

"Solo estoy intentando dar lo mejor de mí y espero que, con este poco, pueda ayudar a algunos de estos gimnasios", reconoce Liukin.

"Ojalá pudiera ayudar a todos los gimnasios que existen, y animo a todos los que están en lugar de ayudar que lo hagan, ya sea en su comunidad local, ya sea con apoyo emocional o financiero; todo lo que puedas hacer para ayudar a los pequeños negocios a afrontar este momento tan difícil", explica para TeamUSA.org.