Antes de ser superestrellas: Michael Phelps

BARCELONA, ESPAÑA - 23 DE JULIO: Michael Phelps de los EE.UU. disfruta el momento después de ganar el oro en la final masculina de 200 metros mariposa durante el 10º Campeonato Mundial de Natación Fina 2003 en el Palau Sant Jordi el 23 de julio de 2003, en Barcelona, España. Phelps ganó con un tiempo de 1:54.35. (Foto de Adam Pretty/Getty Images)
BARCELONA, ESPAÑA - 23 DE JULIO: Michael Phelps de los EE.UU. disfruta el momento después de ganar el oro en la final masculina de 200 metros mariposa durante el 10º Campeonato Mundial de Natación Fina 2003 en el Palau Sant Jordi el 23 de julio de 2003, en Barcelona, España. Phelps ganó con un tiempo de 1:54.35. (Foto de Adam Pretty/Getty Images)

Alguna vez se preguntó cómo eran sus deportistas favoritos antes de ser súper-mega-famosos? Cada semana, Tokio 2020 le ofrecerá un atisbo de cómo era la vida de algunos de los mejores atletas del mundo antes de convertirse en estrellas

Sus datos

  • Nombre: Michael Phelps
  • Edad: 34
  • Nacionalidad: Norteamericano
  • Profesión: Nadador

¿Qué ha conseguido?

Entre Atenas 2004 y Río 2016, Michael Phelps ganó 23 medallas de oro Olímpicas. Es difícil creer que un deportista pudiera haber logrado todo eso. Pero Phelps lo hizo.

El nadador estadounidense es el Olímpico más condecorado de todos los tiempos, y junto con su colección de 23 oros, también ha ganado tres medallas de plata y dos de bronce.

Sus mayores logros tuvieron lugar en los Juegos de Pekín 2008, donde compitió en ocho eventos diferentes y ganó ocho asombrosas medallas de oro: 200 metros estilo libre, 100 y 200 metros mariposa, 200 y 400 metros estilos, 4x100 y 4x200 m relevos estilo libre y 4x100 m relevos estilos.

Durante los Juegos de Pekín, la bala de Baltimore rompió un total de siete récords mundiales, así como un récord Olímpico.

Además de sus victorias Olímpicas, ganó 26 títulos mundiales entre 2001 y 2011 y actualmente posee cuatro récords mundiales.

En resumen, Phelps era una máquina.

Si bien el estilo favorito de Phelps era la mariposa, era un nadador completo. Era conocido por su "extensión de alas" antes del comienzo de las carreras y su devastadora técnica aerodinámica, con la que solía ganar tanto tiempo que era casi imbatible.

Algo sorprendente

Cuando Phelps era un niño, tenía miedo de poner su rostro bajo el agua. Comenzó a nadar a los 7 años y cuando era un adolescente ya nadaba 160 kilómetros por semana.

La primera Olimpiada en la que compitió Phelps fue Sídney 2000. Tenía solo 15 años.

Se clasificó para los 200 metros mariposa y llegó a la final terminando quinto, lo que fue una actuación sobresaliente para su edad.

Cuatro años después, ya se hablaba de que Phelps intentaría ganar siete medallas de oro en Atenas 2004.

Una medalla de oro es mi objetivo

"Todo es posible", dijo cuando tenía 18 años. "Ganar una medalla es una de las cosas que tengo en mente en este momento. Regresé de Sídney sin nada. Así que, ir a Atenas y ganar algo es el objetivo."

"No muchas personas en los Estados Unidos o en el mundo pueden decir que son medallistas de oro Olímpicos. Por lo tanto, si regreso con una medalla de oro, obviamente, estaré muy feliz. Una medalla de oro es todo lo que quiero. Eres más reconocible, una persona notable con la medalla de oro. Así que una medalla de oro es mi objetivo. Y pase lo que pase después de eso, será lo que suceda".

¿Qué hace ahora?

Phelps se retiró de la natación después de Río 2016, donde consolidó su lugar como el atleta más condecorado en la historia Olímpica.

Actualmente trabaja para la organización que lanzó en 2008, la Fundación Michael Phelps, cuyo objetivo es "promover vidas saludables y activas, especialmente para los niños, principalmente ampliando las oportunidades de participación en el deporte de la natación".

Desde su retiro, se ha centrado en iniciativas filantrópicas y se unió a la junta de una empresa que utiliza la tecnología para tratar problemas de salud mental. En 2018, Phelps reveló que él mismo sufría de depresión y un trastorno de hiperactividad. Continúa abogando en nombre de los atletas que se enfrentan a problemas de salud mental.

Recientemente, Phelps ha estado ayudando a su antiguo rival en la piscina, Ryan Lochte (que tiene seis medallas de oro en los Juegos Olímpicos) a ponerse en forma para Tokio 2020.

Michael Phelps a los 18
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