Antes de ser superestrellas: Candace Parker

Candace Parker, #3, entra a canasta en el tercer partido de las finales de la WNBA Finals de 2016.  (Imagen por Harry How/Getty Images)
Candace Parker, #3, entra a canasta en el tercer partido de las finales de la WNBA Finals de 2016. (Imagen por Harry How/Getty Images)

Alguna vez se preguntó cómo eran sus deportistas favoritos antes de ser súper-mega-famosos? Cada semana, Tokio 2020 le ofrecerá un atisbo de cómo era la vida de algunos de los mejores atletas del mundo antes de convertirse en estrellas

Sus datos

  • Nombre: Candace Parker
  • Edad: 34
  • Nacionalidad: estadounidense
  • Profesión: jugadora de baloncesto
Candance Parker a los 20 años
04:54

¿Qué ha conseguido?

Candace Parker es sin lugar a dudas una de las mejores jugadoras de baloncesto de todos los tiempos.

La pívot de Los Angeles Sparks ha sido dos veces MVP de la Asociación Nacional de Baloncesto Femenino (WNBA) y ha entrado en cinco ocasiones en el All-Star de la WNBA, la exhibición anual del mejor baloncesto de Estados Unidos. Además ha sido elegida cinco veces en el mejor primer equipo All-WNBA y dos veces en el segundo.

Ha sido durante su trayectoria, además, un miembro clave de la selección estadounidense de Estados Unidos, a que ha ayudado a ganar nueve medallas de oro internacionales, incluyendo dos Olímpicas, en Pekín 2008 y Londres 2012.

Parker nació en Illinois en una familia que amaba el baloncesto, y de hecho su hermano también jugó en la NBA. Con seis años, Parker ya jugaba a este deporte de manera competitiva, y siguió haciéndolo en el instituto y la Universidad, donde consiguió varios galardones de la NCAA.

"Ofensivamente es multidimensional. Ella puede jugar con el regate. Puede bloquear los tiros, defenderse como lo haría un base”, dijo la legendaria entrenadora de baloncesto estadounidense Pat Summitt en el vídeo Antes de ser superestrellas, del Olympic Channel.

Summitt fue la entrenadora de Parker mientras éstas jugaba para Knoxville, Tennessee.

"¿Cuánto de buena puede llegar a ser Candance Parker? Ella puede ser la mejor jugadora que haya jugado a este deporte", añadió Summitt.

En 2008 Parker fue seleccionada en el draft por Los Angeles Sparks y ganó el título de Rookie del año y el MVP en la misma temporada. Fue la primera mujer en conseguirlo.

Es una jugadora versátil y ha demostrado su talento no solo en ataque, sino también en defensa. En su carrera ha sido en dos ocasiones la mejor de la WNBA al rebote, y otras dos veces ha sido elegida dentro del segundo equipo All-defense de la WNBA.

En 2009 Parker se quedó embarazada de su primera hija y se tomó un tiempo de descanso antes de volver a las pistas. La jugadora siempre ha considerado la maternidad como parte de su éxito.

"Nunca me había imaginado que convertirme en madre me haría mejor jugadora en equipo, mejor amiga, una jugadora de baloncesto mejor y una mejor hija", publicó en su página web oficial.

Ella ha conseguido un gran éxito en su carrera, tras ganar en varias ocasiones galardones como MVP en 2013, a los que le siguió otro más en las finales de la WNBA de 2016.

Algo sorprendente

Aunque Parker ayudó a la selección de Estados Unidos a asegurarse los oros en Pekín y Londres, no fue seleccionada para Río 2016. Nadie podía creer que alguien con el calibre de Parker pudiera quedar fuera del equipo.

Pero, a pesar de la decepción de no jugar, Parker fue capaz de seguir cimentando sus éxitos, ganando el campeonato de la WNBA en 2014, con el que se cerraron los catorce años de sequía del equipo. Parker dedicó este título a Summitt, su entrenadora en Tenessee.

"Esto es para Pat", dijo Parker entre lágrimas en aquel momento. "Esto es para Pat".

¿Qué hace ahora?

Parker todavía juega para los Los Angeles Sparks, pero ahora todas las competiciones se han detenido debido a la pandemia de la COVID-19. Por ello, ahora pasa el tiempo en casa, entrenando, concediendo entrevistas o realizando videoconferencias.

Además, ha pedido a sus seguidores que respeten la distancia social para evitar la propagación del vídeo en un vídeo que fue publicado por Los Angeles Sparks en Twitter en mayo. En él expresó: "La distancia social nos ayudará a evitar la propagación del coronavirus. Queremos volver a la vida normal, y la manera de lograrlo es a través de la responsabilidad y el trabajo en equipo".