Alejandro Valverde quiere que Tokio 2020 sea su última gran cita deportiva

SAITAMA, JAPÓN-04 DE NOVIEMBRE: Alejandro Valverde de España y el equipo Movistar cruzan la línea de meta para ganar el sexto Tour de Francia Saitama Criterium 2018, una carrera de 58,9 km el 4 de noviembre de 2018 en Saitama, Japón. (Foto de David Ramos/Getty Images)
SAITAMA, JAPÓN-04 DE NOVIEMBRE: Alejandro Valverde de España y el equipo Movistar cruzan la línea de meta para ganar el sexto Tour de Francia Saitama Criterium 2018, una carrera de 58,9 km el 4 de noviembre de 2018 en Saitama, Japón. (Foto de David Ramos/Getty Images)

El ciclista español asegura que ‘a día de hoy’ su carrera profesional terminará el próximo año 

El ciclista español Alejandro Valverde empieza a valorar con seriedad la posibilidad de que los Juegos Olímpicos de Tokio que se disputarán en 2021 sean su última gran cita y no prolongar más su carrera deportiva. El deportista concedió una entrevista a Radio Nacional de España (RNE) en la que puso 2021 como fecha final de su trayectoria "a día de hoy".

“Había pensado hacer un año más, pero lo vamos a ir viendo. A día de hoy, ya te digo yo que no. Tengo que encontrar mejores sensaciones”, afirmó durante la entrevista. 

El campeón del mundo en 2018 reapareció este año después de que el calendario ciclista se retomara en la Vuelta a Burgos, en España, y el Critérium del Dauphiné, en Francia, y aseguró estar "ilusionado de volver a competir, con ganas e ilusión”.

Tras la suspensión de los Mundiales en Suiza, la Vuelta a España se presenta como el otro gran objetivo en el horizonte, pero Valverde no quiere mirar tan a largo plazo dada la cambiante situación en Europa debido a la pandemia del coronavirus. "De aquí a la Vuelta queda mucho, vamos a ver cómo va avanzando todo, no podemos hacer planes más allá de 15 o 20 días tal como está el tema. Una vez que estemos allí ya iremos valorando", aseguró al medio de comunicación español.

Sobre los Juegos Olímpicos, el ciclista murciano del Movistar ya manifestó hace unos meses su ilusión por competir en Tokio el próximo año después del aplazamiento de la competición a causa de la pandemia de coronavirus.

En declaraciones recogidas por su equipo, Valverde manifestó que está dispuesto a ir a Tokio en busca del oro Olímpico con 41 años siempre y cuando el seleccionador español le convoque.

"Si los Juegos al final se celebran en el verano de 2021, si todo va bien y sigo en condiciones iré. Por supuesto que voy a tener 41 años y todo será más complicado, pero tengo un año más de contrato. En 2021 voy a estar corriendo sin ningún problema. Si el seleccionador me convoca estaré en los Juegos haciéndolo lo mejor posible”, comentó.

A por los quintos Juegos Olímpicos

Si Valverde viaja a Tokio el próximo año, serían sus quintos Juegos Olímpicos después de debutar en Atenas en 2004 en la prueba en ruta donde finalizó la carrera entrando en la posición 47.

En Pekín 2008 finalizó en el puesto 13 en una carrera en la que se proclamó campeón Olímpico su compatriota Samuel Sánchez.

En Londres 2012 volvió a disputar la prueba en ruta, como principal baza del equipo español tras la baja por lesión del entonces campeón Olímpico, Sánchez, y del tres veces campeón del mundo, Óscar Freire. Sin embargo, la prueba no salió todo lo bien que tanto Valverde como el equipo español hubieran querido, ya que el murciano acabó en el puesto 18.

La última participación Olímpica de Valverde fue en Río 2016 donde trabajó para su compañero Joaquim “Purito” Rodríguez, para que este intentara conseguir una medalla. No lo consiguió haciendo quinto al final, y llevándose un diploma Olímpico. Valverde finalizó en el puesto 33.

Si todo sale de acuerdo con sus planes actuales, el año que viene en Tokio tendrá otra oportunidad de enfrentarse a los mejores y cerrar su carrera como ciclista en la mayor cita deportiva del mundo.