Aficionados y gimnastas se reúnen en un campeonato de gimnasia en Tokio

Los equipos se alinearon en la Ceremonia de Apertura.
Los equipos se alinearon en la Ceremonia de Apertura.

Treinta atletas participaron y más de 2000 seguidores vieron el primer evento deportivo internacional celebrado en Japón desde que se anunciara el aplazamiento de los Juegos Olímpicos

Treinta gimnastas de Estados Unidos, la Federación Rusa, la República Popular China y el anfitrión Japón regresaron a la competición el domingo (8 de noviembre).

Celebrado en el Estadio Nacional de Yogogi, un lugar que albergará eventos Olímpicos y Paralímpicos durante los Juegos de Tokio 2020, el encuentro de Amistad y Solidaridad fue el primer evento deportivo internacional que tiene lugar en Japón desde que se anunciara el aplazamiento de la cita deportiva.

El evento, organizado por la Federación Internacional de Gimnasia (FIG) con el respaldo de la Asociación Japonesa de Gimnasia (JGA), fue un escaparate de la camaradería internacional.

“Esta es una competencia de esperanza. La amistad y la solidaridad nos llevarán hacia días mejores”, dijo el presidente de la FIG, WATANABE Morinari, en octubre.

“La gimnasia volverá a iluminar los Juegos Olímpicos de Japón el próximo año. Después de un período desafiante. Estamos encantados de traer la gimnasia de regreso al público japonés al dar la bienvenida a muchas de nuestras estrellas a Tokio y darles la oportunidad de una competición innovadora en un escenario global”, agregó.

Los gimnastas vuelven a la pista en Tokio

Un regalo para los aficionados

El encuentro, que no fue un evento organizado por Tokio 2020, atrajo a 2,094 seguidores de todas las edades.

Entre los presentes en la competición estaba un grupo de fans de UCHIMURA Kohei de Japón, en estos momentos el gimnasta masculino más exitoso.

El grupo, que constaba de más de 20 miembros de todo Japón, había estado siguiendo de cerca las competiciones del tres veces campeón Olímpico, incluida su actuación en los campeonatos senior de Japón en septiembre.

Algunos de ellos también compartieron sus pensamientos sobre el aplazamiento de los Juegos Olímpicos, incluido NAKANO Makiko, miembro del grupo de fans de Uchimura.

“Nos sorprendió porque nunca pensamos que los Juegos Olímpicos se pospondrían, pero no hay nada que podamos hacer al respecto”, dijo. “Nosotros estábamos más preocupados por la salud de Uchimura, a quien apoyamos. Creo que lo que debemos hacer es mantener nuestra fe y seguir apoyándolo”, dijo a Tokio 2020.

Uchimura fue uno de los deportistas que contó con más apoyos durante la jornada y fue recibido con fuertes aplausos cada vez que competía en un aparato.

Dentro del Estadio Nacional de Yoyogi, donde 2.094 espectadores vieron desde las gradas cómo 30 gimnastas de cuatro países participaban en la competición.
Dentro del Estadio Nacional de Yoyogi, donde 2.094 espectadores vieron desde las gradas cómo 30 gimnastas de cuatro países participaban en la competición.
©AFLO SPORT

Otra espectadora que asistió al evento fue NAKAYAMA Kazumi. Lo hizo acompañada de su hija de nueve años, quien comenzó a hacer gimnasia hace dos. Era la primera vez que veían un torneo de gimnasia en un estadio.

"Espero que ver a los atletas competir pueda inspirarla aún más", dijo Nakayama sobre su hija.

El encuentro de Amistad y Solidaridad vio competir a campeones Olímpicos y mundiales, entre ellos el medallista de oro de 2019 Nikita Nagornyy.

Nakayama también cree que el evento del domingo es el primer paso hacia la celebración de unos Juegos Olímpicos en medio de una pandemia.

"Si este evento se desarrolla sin ningún problema y todos pueden disfrutarlo, creo que poco a poco estaremos en una situación en la que será posible albergar unos Juegos Olímpicos seguros".

KUBOTA Taro es otro espectador que asistió al evento.

“Vengo a ver esta competición porque me importa si podemos tener los Juegos Olímpicos. Y porque practicaba gimnasia desde la secundaria. Uchimura también actuará hoy”, dijo el aficionado de 68 años.

El ministro de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio HASHIMOTO Seiko, el ministro de Educación, Cultura, Deportes, Ciencia y Tecnología HAGIUDA Koichi y la gobernadora de Tokio KOIKE Yuriko también estuvieron presentes.

Un evento especial

Después de que terminara la competición, los atletas se tomaron fotos entre ellos: Uchimura y Nagornyy resultaron muy populares entre los gimnastas más jóvenes que participaron en el torneo.

Durante la Ceremonia de Clausura del evento, cada país contó con un representante que habló sobre la competición.

“Estoy muy feliz de volver a una competición. Es un gran honor para mí competir con otros atletas de alto nivel", comentó ZHANG Jin, miembro del equipo femenino que ganó el bronce en el Campeonato Mundial de Gimnasia Artística 2018. "Me gustaría agradecer a la FIG, al organizador y a quienes trabajaron duramente para hacer posible este evento".

En la conferencia de prensa posterior, Zhang dijo que estaba impresionada por el ambiente animado y la pasión de los espectadores.

Para Uchimura, también fue su primera competencia en casi dos años después de sufrir numerosas lesiones desde Río 2016. En su turno de palabra dijo a los que estaban dentro del Estadio Nacional de Yoyogi que pensaba que el evento "fue un gran éxito".

"Probablemente se pueda ver por la expresión en nuestras caras, pero lo pasamos muy, muy bien", dijo.

Yul Moldauer de los Estados Unidos y UCHIMURA Kohei de Japón chocan los puños después de recibir medallas durante la Ceremonia de Clausura.
Yul Moldauer de los Estados Unidos y UCHIMURA Kohei de Japón chocan los puños después de recibir medallas durante la Ceremonia de Clausura.
©AFLO SPORT

Lo que siguió fue un mensaje poderoso y emocional del gimnasta estrella cuando pidió a todos en Japón que trabajaran juntos para organizar unos Juegos Olímpicos exitosos en Tokio.

“Debido a la pandemia, la mayoría de nosotros no pudimos entrenar ni competir. Fue agradable no solo volver a vernos, sino poder compartir todas las emociones".

"Pero la pregunta que deberíamos hacernos no es si podemos celebrar los Juegos o no, sino cómo, y todos debemos unir nuestras fuerzas para asegurarnos de que se lleven a cabo. Quiero que la gente empiece a pensar de manera diferente".

“Digo esto, sin embargo, sabiendo muy bien que no será fácil. Si los atletas y el público no pensamos lo mismo, no creo que suceda".

"Pero estoy seguro de que hay una manera de hacer que suceda, y les pido a todos que dejen de pensar que no puede suceder".

Con los Juegos Olímpicos en el horizonte, el Campeonato Mundial de 2019 en octubre del año pasado fue el último evento importante para muchos atletas antes de que las competiciones se detuvieran debido a la pandemia del COVID-19.

Según el medallista de bronce en el ejercicio de suelo en el Campeonato del Mundo 2017, Yul Moldauer, el evento de este domingo "fue casi como unos mini-Juegos Olímpicos".

"Gracias a Japón por ser unos anfitriones tan maravillosos y también queremos agradecer a toda la FIG por organizar un encuentro tan increíble", continuó el gimnasta estadounidense.

"Ha pasado un tiempo desde que todos pudimos competir, así que estar aquí y estar con estos otros países y otros atletas es un momento especial para mí y estoy seguro que también para ellos".

Amistad y solidaridad

Durante la Ceremonia de Apertura del evento, hubo un mensaje de video sorpresa del presidente del Comité Olímpico Internacional (COI), Thomas Bach.

"Debido a la pandemia del coronavirus sin precedentes, todos vivimos con mucha incertidumbre. En estos tiempos difíciles, necesitamos los valores Olímpicos de excelencia, respeto y especialmente amistad y solidaridad más que nunca".

"Es por eso que el evento de Amistad y Solidaridad llega en un momento perfecto. Con esta competición, ustedes [los atletas] también están dando un ejemplo de que el deporte se puede organizar de manera segura incluso bajo las restricciones de salud actuales".

"Esto es algo muy importante para todo el mundo, que nos da confianza en nuestros preparativos para eventos futuros, en particular, por supuesto, los Juegos Olímpicos pospuestos de Tokio 2020".

"Qué mejor demostración que esta, que celebrar la amistad y la solidaridad en el deporte en el icónico Estadio Nacional de Yoyogi donde se hizo tanta historia Olímpica y se volverá a hacer el próximo año".