52 años de México 1968: el boxeo entonces y ahora

Antonio Roldán, victorioso en uno de los combates de peso pluma de los Juegos Olímpicos de México 1968.
Antonio Roldán, victorioso en uno de los combates de peso pluma de los Juegos Olímpicos de México 1968.

Del 12 al 27 de octubre de 1968 tuvieron lugar los Juegos Olímpicos de Ciudad de México. Con motivo de este aniversario, Tokio 2020 publica una serie de artículos para conmemorar los únicos Juegos disputados en Latinoamérica hasta Río 2016. Hoy, las cuatro medallas en boxeo y la perspectiva de este deporte para Tokio 2020

En los Juegos Olímpicos de México 1968, la delegación mexicana ganó nueve medallas -tres oros, tres platas y tres bronces- en cinco deportes diferentes: boxeo, atletismo, esgrima, clavados y natación.

Durante las dos semanas de aniversario, Tokio 2020 echará la vista atrás hacia estos deportes, pero también los analiza con la perspectiva de Tokio 2020: ¿sigue siendo México una potencia en estas disciplinas?

Hoy, las cuatro medallas en boxeo en México 1968.

El boxeo en 1968

El boxeo se incluyó en el programa Olímpico en St. Louis 1904, pero desde entonces, y hasta Londres 2012, solo se disputaba la categoría masculina.

Una variante especial que tuvo este deporte en los Juegos Olímpicos de México 1968 fue la inclusión del peso minimosca, que en Pekín 2008 volvió a salir del programa.

La antigua URSS fue la delegación que más oros logró en este deporte hace 52 años, con tres. Sin embargo, estos Juegos también serán recordados por el oro de George Foreman en más de 81 kg. Entonces Foreman tenía 19 años y era todavía amateur -no podían competir profesionales-, pero tras estos Juegos labró una carrera espectacular y ha sido considerado uno de los mejores boxeadores de la historia.

Para Latinoamérica, el boxeo también fue prolífico. Venezuela consiguió su primer oro Olímpico de su historia de la mano de Francisco Rodríguez, Cuba logró las platas de Enrique Regueiferos y Rolando Garbey, y Brasil (Servillo Oliveira) y Argentina (Mario Guilloti) consiguieron un bronce por país.

A todo esto se sumó la gran gesta de México, con cuatro medallas Olímpicas.

Las medallas

El boxeo fue el deporte en el que México logró más medallas en sus propios Juegos Olímpicos.

Cuatro de sus atletas pasaron a la historia por ello: Ricardo Delgado (oro en peso mosca), Antonio Roldán (oro en peso pluma), Joaquín Rocha (bronce en peso completo) y Agustín Zaragoza (bronce en peso gallo).

Delgado, apodado 'El Picoso' era claro favorito antes de los Juegos Olímpicos de México 1968 -los únicos en los que participó-, ya que su carrera como amateur tenía unos números brillantes: 125 triunfos y cuatro derrotas. Superó al polaco Artur Olech en la final por decisión unánime. Precisamente este mismo resultado obtuvo en sus combates anteriores ante Arthur McCarthy (Irlanda), Tetsuaki Nakamura (Japón) y Santos Servilio de Oliveira (Brasil).

Roldán, por su parte, dejó por el camino al sudanés Abdel Awad, al irlandés Eddie Treacy, al soviético Valeri Platinov y al keniano Philip Watuinge. Su rival en la final, Albert Robinson, fue descalificado en el combate por la medalla de oro en el segundo asalto. Así consiguió Roldán la segunda presea dorada de la delegación. Este púgil había comenzado a pelear unos años antes después de mentir a su promotora diciendo que había peleado mucho y en realidad, no habiéndolo hecho. Le salió bien la mentira.

Con los dos oros en el medallero, el boxeo mexicano no dejó de cosechar medallas.

Joaquín Rocha se hizo con el bronce de los pesos pesados, a pesar de, como ha declarado años después, "no iba a por nada" en los Juegos Olímpicos. 'El mastodonte', como era apodado, superó a Adonis Ray (Ghana) para asegurarse el bronce, aunque no logró meterse en la final.

Al contrario que los otros medallistas, Agustín Zaragoza nunca llegó a ser profesional, pero su carrera siempre estuvo ligada con el boxeo, ya que fue entrenador y referí. Saltó a la fama en los Juegos Olímpicos de México 1968, por lo que hizo buena su decisión de cambiar de peso (de wélter a medio) para poder acudir a ellos. Consiguió la medalla de bronce tras superar por un 4-1 al checoslovaco Jan Heiduk.

El boxeo mexicano en Tokio 2020

El tridente México-boxeo-Juegos Olímpicos no se apagó hace 52 años. Tras los clavados (14), el boxeo es el segundo deporte en el que México tiene más medallas Olímpicas en su haber (13), si bien es cierto que las dos únicas de oro son las logradas en México 1968.

“Estoy seguro de que México puede volver a tener campeones Olímpicos, porque su tierra es cantera de buenos deportistas–¿Qué se necesita?–, Primero, tener apoyo, mucha decisión para trabajar, y un ideal como el que nosotros tuvimos hace 35 años, que nos llevó a la victoria para poner en lo alto el nombre de nuestro país”, dijo Roldán hace unos años.

Y no se equivocó.

De hecho, que México sea potencia en el boxeo Olímpico es algo que tiene vigencia hasta el día de hoy. En los últimos Juegos, los de Río 2016, Misael Rodríguez se hizo con la presea de bronce.

De momento está en el aire qué pugilistas representarán a México en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, ya que el Preolímpico de Buenos Aires, que se iba a disputar desde finales de marzo, fue cancelado por la pandemia del coronavirus.

Lo que sí está claro es que México solo acudirá a los Juegos con púgiles amateurs, pese a que puedan pelear boxeadores profesionales.

La preselección que iba a ser enviada al Preolímpico de Buenos Aires sí que fue anunciada entonces, y estaba compuesta por Yoali Mejía en peso mosca, Alberto Mora en pluma, César Morales en ligero, Marco Hernández en wélter, Héctor Aguirre en medio, Rogelio Romero en semipesado, Carlos Rodríguez en pesado e Iván Nambo en súperpesado. Por su parte, en la categoría femenina, iban a acudir Crisna Álvarez en peso mosca, Jennifer Carrillo en ligero, Esmeralda Falcón en superligero, Brianda Cruz en wélter y Citali Ortiz en medio.