RIO DE JANEIRO, BRASIL - 11 DE AGOSTO: Ricardo Lucarelli #18 de Brasil en acción durante el partido de voleibol clasificatorio masculino entre Brasil y Estados Unidos el día 6 de los Juegos Olímpicos de Río 2016 en el Maracanazinho el 11 de agosto de 2016 en Río de Janeiro, Brasil. (Foto de Buda Mendes / Getty Images)
RIO DE JANEIRO, BRASIL - 11 DE AGOSTO: Ricardo Lucarelli #18 de Brasil en acción durante el partido de voleibol clasificatorio masculino entre Brasil y Estados Unidos el día 6 de los Juegos Olímpicos de Río 2016 en el Maracanazinho el 11 de agosto de 2016 en Río de Janeiro, Brasil. (Foto de Buda Mendes / Getty Images)

Superar la red para conseguir ataques imparables.

Animación de la competición de Tokio 2020 "Un minuto, un deporte"

Le mostraremos las reglas y los aspectos más destacados del voleibol en un minuto. Tanto si está familiarizado con el voleibol, como si quiere saber más sobre él, "Un minuto, un deporte" explica el deporte y cómo funciona. Vea el vídeo a continuación.

Un Minuto, Un Deporte | Voleibol
01:28

Descripción general

El voleibol se juega por dos equipos en una cancha de 18x9 metros, dividida por una red (de 2.43 metros de alto para los hombres y 2.24 metros para las mujeres). Cada selección tiene permitido en los Juegos Olímpicos contar con doce jugadores, pero solo seis juegan en la cancha. El partido se pone en marcha cuando se realiza el saque, que manda la bola a la mitad contraria de la pista. Los equipos tienen permitido tocar el balón tres veces antes de que este deba cruzar la red hacia la parte de la pista rival.  

Las selecciones intentan mandar el balón a la red con la intención de que toque el suelo del oponente contrario, mientras buscan evitar que el rival lo consiga. Los rallies son una característica de los partidos, que continuan hasta que el balón cae al suelo o toca los límites de la cancha, lo que significa que el equipo pierde el punto. 

Los jugadores requieren tener una gran energía durante los partidos, y también enorme capacidad de reacción, ya que el balón puede llegar a velocidades de 130km/h. 

Todo esto contrasta mucho con los inicios de este deporte. Surgió por primera vez con el nombre de mintonette gracias a William G Morgan, que lo creó para los socios mayores de su gimnasio YMCA, en Massachusetts (Estados Unidos) en 1895. 

El deporte se expandió globalmente cuando la Federación Internacional de Voleibol (FIVB) se creó en 1947. El primer Campeonato del Mundo masculino tuvo lugar al año siguiente, mientras que el primero femenino fue en 1952. 

El voleibol, tanto masculino como femenino, se convirtió en un deporte Olímpico oficial en los Juegos Olímpicos de Tokio 1964. En Tokio 2020, los equipos están divididos en dos grupos de seis selecciones cada uno. Estas compiten entre sí en un sistema de liguilla. Los cuatro mejores equipos de cada grupo avanzan a los cuartos de final y a partir de entonces los partidos se disputan como eliminatorias.

Programa de la competición

  • Torneo de 12 equipos (Hombres/Mujeres)
RIO DE JANEIRO, BRASIL - 20 DE AGOSTO: Hui Ruoqi #12 de China durante el partido por la medalla de oro femenina entre Serbia y China el día 15 de los Juegos Olímpicos de Río 2016 en el Maracanazinho el 20 de agosto de 2016 en Río de Janeiro, Brasil. (Foto de Phil Walter / Getty Images)
RIO DE JANEIRO, BRASIL - 20 DE AGOSTO: Hui Ruoqi #12 de China durante el partido por la medalla de oro femenina entre Serbia y China el día 15 de los Juegos Olímpicos de Río 2016 en el Maracanazinho el 20 de agosto de 2016 en Río de Janeiro, Brasil. (Foto de Phil Walter / Getty Images)
2016 Getty Images

Esencia del deporte

Velocidad, altura y fuerza son los puntos fuertes de este deporte

Los partidos de voleibol se juegan al mejor de cinco sets. Cada set se juega hasta que uno llegue a 25 puntos, pero siempre teniendo dos puntos de ventaja para ganarlo. Cuando un equipo consigue un punto, gana también el siguiente saque. El primer equipo que gane tres sets logra la victoria del partido, pero cuando este está empatado a dos sets, el set final se disputa a 15 puntos. 

Los equipos emplean a tres jugadores como delanteros (quienes se encuentran más cerca de la red) y a otros tres como zagueros (al fondo de la pista). Un zaguero no tiene permitido acercarse a la red para hacer un bloqueo o rematar. Uno de los jugadores tiene la posición específica de líbero, que significa que únicamente puede desempeñar el rol defensivo y puede reemplazar a cualquiera de los zagueros. Los líberos se distinguen fácilmente del resto porque visten una equipación de otro color. Cada vez que una selección gana un saque al rival, sus jugadores rotan una posición en sentido de las agujas del reloj, y este sistema de rotación suele ser crucial en la estrategia de los equipos.  

Los remates poderosos y los bloqueos de los jugadores en la red son los puntos más destacados de este deporte, aunque también son interesantes sus tácticas, y cada equipo cuenta con una estrategia única, basada en las característica y estilo de juego de sus jugadores. 

En los últimos tiempos las acciones ofensivas han ganado en ritmo y velocidad, mientras que las tácticas de los equipos están comenzando a variar. Los saques suelen realizarse tras saltos imponentes que mandan a una velocidad increíble el balón por encima de la red, mientras jugadores que son más de dos metros de alto pueden llegar a saltar hasta los 3.5 metros cuando envían el balón a la cancha del oponente. También se pueden ver a jugadores lanzándose al suelo para evitar que el balón lo toque. 

Hay que prestar también atención a los armadores, que orquestan el juego y comunican las tácticas a sus compañeros de equipo. Que llegue la bola a los armadores es la clave para que los equipos construyan y ejecuten sus ataques.

RIO DE JANEIRO, BRASIL - 19 DE AGOSTO: Simone Giannelli de Italia coloca el balón durante el partido de semifinales de voleibol masculino en el día 14 de los Juegos Olímpicos de Río 2016 en el Maracanazinho el 19 de agosto de 2016 en Río de Janeiro, Brasil. (Foto de Patrick Smith / Getty Images)
RIO DE JANEIRO, BRASIL - 19 DE AGOSTO: Simone Giannelli de Italia coloca el balón durante el partido de semifinales de voleibol masculino en el día 14 de los Juegos Olímpicos de Río 2016 en el Maracanazinho el 19 de agosto de 2016 en Río de Janeiro, Brasil. (Foto de Patrick Smith / Getty Images)
2016 Getty Images

Panorama para los Juegos de Tokio 2020

Las selecciones potencia en este deporte son Brasil, en categoría masculina, y la República Popular de China, en femenina. Así que ambas son las favoritas para defender las medallas de oro que lograron en Río 2016. 

El equipo brasileño se mantuvo invicto durante toda la Copa del Mundo FIVB de 2019, por lo que acabó campeón. Además de esto, su jugador Alan Souza fue el MVP del torneo, mientras que Lucas Saatkamp, dos veces Olímpico, fue elegido como el mejor bloqueador central en el Dream Team de la Copa del Mundo. 

Por su parte, Wilfredo León, que defiende a Polonia, es otro jugador a tener en cuenta. Fue coronado como el mejor remachador exterior en el Dream Team de la Copa del Mundo FIVB de 2019. Anteriormente, León había ganado la medalla de plata con Cuba en los Campeonatos Mundiales de 2010, después de emigrar a Polonia, país al que representa actualmente.

En categoría femenina, la República Popular de China es la que lidera el panorama, tras ganar de manera consecutiva dos campeonatos de la Copa del Mundo FIVB. Cuatro de sus jugadoras recibieron galardones individuales, y entre ellas destacó su estrella, Zhu Ting, que fue nombrada MVP en dos ocasiones seguidas.  

Serbia es la vigente campeona del Campeonato Mundial femenino de voleibol de la FIVB, que se disputó en 2018. Su jugadora Tijana Boskovic fue nombrada MVP en él. 

Italia, por su lado, cuenta con muchas jugadoras que están llegando a la selección y la están llevando a ser mejor. Paola Egonu atrajo la atención de los aficionados a este deporte cuando se convirtió en la máxima anotadora del Campeonato del Mundo de 2018, tras lograr la asombrosa cifra de 324 puntos. 

Sin embargo, es Rusia (incluyendo la URSS) la selección que más oros ha conseguido en voleibol: cuatro para el combinado masculino y cuatro para el femenino. En un esfuerzo para contrarrestar el dominio europeo, otros países están desarrollando un juego de ataques rápidos y fintas, lo cual añade más complejidad y emoción a este deporte.

Trivial