Tenis de mesa

RIO DE JANEIRO, BRASIL - 16 DE AGOSTO: Liu Shiwen y Ding Ning de China juegan un partido de dobles contra Petrissa Solja y Xiaona Shan de Alemania en el partido por la medalla de oro del equipo femenino entre China y Alemania el día 11 de los Juegos Olímpicos de Río 2016 en Riocentro - Pabellón 3 el 16 de agosto de 2016, en Río de Janeiro, Brasil. (Foto de Mike Ehrmann / Getty Images)
RIO DE JANEIRO, BRASIL - 16 DE AGOSTO: Liu Shiwen y Ding Ning de China juegan un partido de dobles contra Petrissa Solja y Xiaona Shan de Alemania en el partido por la medalla de oro del equipo femenino entre China y Alemania el día 11 de los Juegos Olímpicos de Río 2016 en Riocentro - Pabellón 3 el 16 de agosto de 2016, en Río de Janeiro, Brasil. (Foto de Mike Ehrmann / Getty Images)

El tenis de mesa es el deporte de mayor participación en el mundo y una atracción obligada en Tokio 2020.

Animación de la competición de Tokio 2020 "Un minuto, un deporte"

Le mostraremos las reglas y los aspectos más destacados del tenis de mesa en un minuto. Tanto si está familiarizado con el tenis de mesa, como si quiere saber más sobre él, "Un minuto, un deporte" explica el deporte y cómo funciona. Vea el vídeo a continuación.

Un minuto, un deporte | Tenis de mesa
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Descripción general

El tenis de mesa ha recorrido un largo camino desde sus orígenes, a finales del siglo XIX, cuando las familias inglesas de clase alta jugaban a él después de la cena. Más de un siglo después, es el deporte con más número de jugadores recreativos, y la competición Olímpica es un espectáculo impresionante. 

Cuenta la leyenda que los primeros jugadores utilizaron tapas de las cajas de puros como raquetas y un corcho redondeado de una botella de champán como pelota. En sus inicios, el tenis de mesa contó con nombres como 'ping pong','whiff waff' y 'flim flam', que imitaban el sonido de la pelota al ser golpeada. Hoy en día, se juega con raquetas sofisticadas hechas con una hoja de madera recubierta de caucho en ambos lados; y una bola de plástico hueca que pesa solo 2,7 g. 

Una mesa de tenis de mesa tiene 2,74m de largo y 1,525m de ancho, está situada a 76 cm del suelo y dividida por la mitad por una red. El deporte sigue los mismos principios básicos que el tenis, pero con un sistema de puntuación muy diferente. Los partidos individuales se juegan al mejor de siete sets. Cada jugador se apunta un set cuando consigue 11 puntos (por un margen, como mínimo, de dos).  

Los partidos por equipos consisten en cuatro enfrentamientos individuales y uno de dobles, cada uno de los cuales se juega al mejor de cinco sets. Cada equipo consta de tres jugadores y los partidos terminan cuando un equipo ha ganado tres juegos individuales. En los partidos de dobles, los jugadores se turnan para golpear la pelota. 

A diferencia del tenis, en el que un jugador sirve durante todo un juego, en el tenis de mesa el servicio cambia cada dos puntos conseguidos. Una vez que la puntuación alcanza 10-10, el saque cambia después de cada punto. En los dobles, además del servicio alternado entre rivales, también se alterna entre compañeros. 

El tenis de mesa hizo su debut Olímpico en los Juegos de Seúl 1988 con individuales y dobles masculinos y femeninos. Desde Pekín 2008, la competición ha contado con pruebas individuales y por equipos para hombres y mujeres, mientras que la competición Tokio 2020 también incluirá un torneo de dobles mixtos. Cada competición funciona en un formato de KO, por lo que los jugadores y los equipos progresan a través de rondas realizadas a sorteo hasta la final. 

La Federación Internacional de Tenis de Mesa fue fundada en 1926 y es uno de los mayores organismos del deporte internacional.

Programa de la competición

  • Individuales (Hombres/Mujeres) 
  • Por equipos (Hombres/Mujeres) 
  • Dobles mixtos
RIO DE JANEIRO, BRASIL - 17 DE AGOSTO: Bastian Steger y Timo Boll de Alemania en acción en el partido de dobles por la medalla de bronce entre Corea y Alemania en el Pabellón del Centro de Río el 17 de agosto de 2016 en Río de Janeiro, Brasil. (Foto de Phil Walter / Getty Images)
RIO DE JANEIRO, BRASIL - 17 DE AGOSTO: Bastian Steger y Timo Boll de Alemania en acción en el partido de dobles por la medalla de bronce entre Corea y Alemania en el Pabellón del Centro de Río el 17 de agosto de 2016 en Río de Janeiro, Brasil. (Foto de Phil Walter / Getty Images)
2016 Getty Images

Esencia del deporte

Ataques rápidos con una precisión milimétrica

El pequeño tamaño de la mesa se contradice con la grandeza del deporte en intensidad y dinamismo: las pelotas pueden alcanzar velocidades superiores a los 100 km/h y los jugadores cambian constantemente de rol de defensa a ataque. 

Los jugadores de tenis de mesa necesitan reaccionar rápidamente, una agilidad increíble y un alto nivel físico. Con el fin de sacar provecho de sus propias fortalezas físicas y técnicas, algunos jugadores prefieren una postura que los coloque cerca de la mesa, mientras que otros deciden jugar a distancia. 

Los deportistas también utilizan una variedad de saques con diferentes efectos y de golpes. Estas técnicas están en constante evolución.

Río de Janeiro, BRASIL - 16 DE AGOSTO DE 2016: Ishikawa Kasumi durante el partido por la medalla de bronce del equipo femenino de tenis de mesa de los Juegos Olímpicos de Río 2016 en Riocentro - Pabellón 3 en Río de Janeiro, Brasil.
Río de Janeiro, BRASIL - 16 DE AGOSTO DE 2016: Ishikawa Kasumi durante el partido por la medalla de bronce del equipo femenino de tenis de mesa de los Juegos Olímpicos de Río 2016 en Riocentro - Pabellón 3 en Río de Janeiro, Brasil.

Panorama para los Juegos de Tokio 2020

Contrarrestar el poder de la República Popular de China

Países de Europa Central como Hungría, República Checa, Austria y Alemania dominaron este deporte hasta mediados del siglo XX. Sin embargo, desde que el tenis de mesa se unió al programa Olímpico en 1988, la República Popular de China ha ganado 28 de las 32 medallas de oro en juego.

El único medallista de oro Olímpico europeo hasta ahora ha sido el legendario sueco Jan-Ove Waldner. Apodado 'el Mozart del tenis de mesa', Waldner ganó los individuales masculinos en los Juegos de Barcelona 1992.

Ma Long, de la República Popular de China, sumó la medalla de oro individual masculina y por equipos en Río 2016 a su título por equipos conseguido cuatro años antes en Londres. Ding Ning realizó la misma hazaña en la categoría femenina. Se espera que los jugadores de China vuelvan a dominar en Tokio 2020, pero Japón tiene también grandes esperanzas. Jun Mizutani se llevó el bronce en las individuales masculinas en Río 2016, mientras que la selección de Japón obtuvo medallas de plata y bronce en las pruebas por equipos.

Trivial

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