Piragüismo en eslalon

RIO DE JANEIRO, BRASIL - 7 DE AGOSTO: Felipe Borges de Brasil durante una prueba individual (C1) en el segundo día de los Juegos Olímpicos de Río 2016 en el Estadio Whitewater el 7 de agosto de 2016, en Río de Janeiro, Brasil. (Foto de Christian Petersen / Getty Images)
RIO DE JANEIRO, BRASIL - 7 DE AGOSTO: Felipe Borges de Brasil durante una prueba individual (C1) en el segundo día de los Juegos Olímpicos de Río 2016 en el Estadio Whitewater el 7 de agosto de 2016, en Río de Janeiro, Brasil. (Foto de Christian Petersen / Getty Images)

Palear en rápidos, leer la corriente y navegar a través de un recorrido complicado.

Descripción general

En el piragüismo en eslalon los competidores recorren, sobre una canoa o un kayak, un canal de aguas bravas, mientras pasan unas puertas de paso obligado, que se encuentran a favor o en contra de corriente, en el tiempo más rápido posible. El recorrido es de unos 250 metros de largo y cuenta con un máximo de 25 puertas, siendo seis o ocho de ellas de remonte. El recorrido está diseñado de tal manera que los atletas lo completen en unos 95 segundos.

Durante cientos de años las canoas han sido una importante herramienta para la vida diaria de los seres humanos. Se utilizaron por primera vez en el mundo del deporte a mediados del siglo XIX en Gran Bretaña, en una carrera de esprint en un canal de aguas tranquilas. La primera competición de piragüismo en eslalon tuvo lugar en Suiza, en 1933, como una alternativa al esquí en eslalon. Así, Suiza acogió los primeros Campeonatos del Mundo en Ginebra en 1949. Estos se organizaban cada dos años hasta 1999 y, desde 2002, han tenido lugar de manera anual con la excepción de los años en los que tienen lugar los Juegos Olímpicos de verano. El piragüismo en eslalon hizo su debut Olímpico como un deporte de exhibición en los Juegos de Múnich 1972, dos décadas antes de volver a ellos en Barcelona 1992, cuando se desarrolló en un canal artificial. Ahora es una disciplina fija en el programa Olímpico.

En los Juegos de Tokio 2020, el piragüismo en eslalon se desarrollará en el Centro de Piragüismo de Eslalon Kasai, un nuevo canal que se terminó en julio de 2019. Por primera vez, el programa del evento incluirá la categoría femenina individual en canoa, que reemplazará a la masculina de canoa doble, que se llevó a cabo en Río 2016. Así, en total se desarrollarán cuatro eventos: los individuales masculinos y femeninos en kayak, y los individiuales en canoa. 24 deportistas competirán en los individuales de hombres y mujeres en kayak, mientras que la canoa tendrá 17 competidores en cada categoría.

Un minuto, un deporte | Piragüismo
01:23

Programa de la competición

  • Kayak (K-1) (hombres/mujeres)
  • Canoa (C-1) (hombres/mujeres)

Esencia del deporte

La dinámica carrera en contra del reloj implica el dominio de varias habilidades, lo que no da lugar a error en esta competición apasionante

El piragüismo en eslalon solía tener lugar en un canal natural de aguas bravas, pero la mayoría de las competiciones hoy en día se celebran normalmente en uno artificial, con puertas suspendidas. Algunos recorridos tienen corrientes rápidas y afrontarlos exige una gran energía, mientras que otros pueden tener corrientes más lentas que impliquen al deportista más habilidad y maniobras. El canal, además, tiene de 18 a 25 puertas, cada una con dos postes.

Las puertas que se encuentran río abajo son de color verde, mientras que las que son de remonte, son rojas. Los competidores deben pasar entre ellas sin tocarlas. Si la embarcación, la pala o el cuerpo del atleta toca el poste de la puerta, se le impondrá una sanción de dos segundos a su tiempo. Si no pasa por una puerta se le añadirán 50 segundos. El tiempo en el que le cueste completar el recorrido sumado al tiempo de sanción será el tiempo total de su actuación.

En el kayak, el competidor se encuentra sentado, y utiliza una pala de dos hojas, que palea de lado a lado de manera alternada. Por otro lado, en canoa el deportista utiliza una pala de una hoja, y se sienta encima de sus rodillas dobladas, mientras que realiza las paladas en su lado izquierdo o derecho.

En los Juegos Olímpicos, cada competidor completa dos descensos en la ronda de clasificación y el mejor de los dos tiempos se convierte en su resultado. Los 20 mejores competidores en kayak y los 15 mejores en canoa avanzarán a la semifinal, en la que solo tendrán una oportunidad. Los diez semifinalistas más rápidos competirán en la final, y el raking y los medallistas serán determinados únicamente por su última bajada.

En comparación con las aguas bravas naturales, en las que las condiciones de la naturaleza pueden afectar al resultado final, los recorridos artificiales permiten que el flujo del agua sea consistente, aunque aún así la corriente puede variar. La clave es entender el curso de la corriente para poder elegir el camino más fácil entre puerta y puerta, tratando de aprovechar la corriente para moverse de manera eficiente río abajo. En las puertas de remonte el atleta debe de tener la habilidad de reducir su velocidad y encontrar un corriente más lenta para clavar la pala y cambiar la dirección de su embarcación. También se puede maniobrar y encararla desde atrás rodeándola. Cada competidor tiene estrategias diferentes.

Incluso si los competidores finalizan en las posiciones de cabeza en la ronda de clasificación, solo tendrán una oportunidad en la semifinal y en la final, por lo que puede pasar cualquier cosa en las rápidas corrientes en las que tienen que tomar decisiones y reaccionar de manera inmediata. Los deportistas con más experiencia arquean su espalda y solo utilizan su cabeza a la hora de atravesar las puertas. Es un deporte dinámico que también requiere concentración, reflejos y técnica.

Panorama para los Juegos de Tokio 2020

En una prueba dominada por palistas europeos, ¿quiénes serán los principales contendientes por el oro en Tokio?

En los siete Juegos Olímpicos disputados desde Barcelona 1992, los atletas europeos son los que han dominado las finales en la categoría masculina. Solo ganaron la medalla de bronce deportistas no europeos en canoa y kayak en Pekín 2008 y en canoa en Río 2016. Los países favoritos son República Checa, Alemania, Francia, Eslovaquia, Eslovenia e Inglaterra. Hay muchos canales artificiales en Europa, lo que ofrece a los deportistas la oportunidad de entrenar y de mejorar sus habilidades.

En la categoría femenina, Alemania, República Checa, Eslovaquia, Francia y España han ganado el oro en los siete Juegos Olímpicos desde Barcelona 1992. Otros países con aspiración a medalla son Australia, Estados Unidos y Nueva Zelanda. Con la creación de nuevos canales artificiales alrededor del mundo, la distancia entre estas naciones se está reduciendo.

En el piragüismo en eslalon, los países cuentan con un máximo de cuatro competidores (un deportista por país en cada categoría). Esto hace que la competición por llegar a los Juegos sea feroz en los países que son tradicionalmente fuertes en este deporte.

Una de las deportistas más destacadas en kayak es Jessica Fox, de Australia, cuyos padres fueron campeones del mundo. Fox ganó el bronce en Londres 2012 y la plata en Río 2016, y en 2019 era la número uno del mundo, según los rankings de la ICF. Es considerada una de las favoritas para Tokio por sus conocimientos sobresalientes y sus habilidades físicas. Por su parte, en canoa individual femenina, que debuta en Tokio, destaca la británica Mallory Franklin, quien ha ganado varias competiciones internacionales. Es la segunda en el ranking tras Jessica Fox. Es la atleta más alta en este deporte y se vale de sus largas extremidades para maniobrar en la embarcación. Es considerada una de las diez mayores contendientes por el oro en Tokio.

Trivial

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