Natación

RÍO DE JANEIRO, BRASIL - 7 DE AGOSTO: (RL) Caeleb Dressell de los Estados Unidos, Andrey Grechin de Rusia, James Roberts de Australia, Santo Condorelli de Canadá y Glenn Surgeloose de Bélgica compiten en la final del Relevo de 4 x 100 m estilo libre masculino en el segundo día de los Juegos Olímpicos de Río 2016 el 7 de agosto de 2016 en Río de Janeiro, Brasil. (Foto de Adam Pretty / Getty Images)
RÍO DE JANEIRO, BRASIL - 7 DE AGOSTO: (RL) Caeleb Dressell de los Estados Unidos, Andrey Grechin de Rusia, James Roberts de Australia, Santo Condorelli de Canadá y Glenn Surgeloose de Bélgica compiten en la final del Relevo de 4 x 100 m estilo libre masculino en el segundo día de los Juegos Olímpicos de Río 2016 el 7 de agosto de 2016 en Río de Janeiro, Brasil. (Foto de Adam Pretty / Getty Images)

Para los nadadores más rápidos del mundo, solo una centésima de segundo puede separar a los medallistas Olímpicos del resto.

Animación de la competición de Tokio "Un minuto, un deporte"

Le mostraremos las reglas y los aspectos más destacados de la natación en un minuto. Tanto si está familiarizado con la natación, como si quiere saber más sobre ella, "Un minuto, un deporte" explica el deporte y cómo funciona. Vea el vídeo a continuación.

Un minuto, un deporte | Natación
01:33

Descripción general

Los nadadores compiten para lograr el mejor tiempo mientras cubren una distancia designada nadando en un estilo concreto (estilo libre, espalda, braza o mariposa). Aunque no se especifica un estilo determinado para las competiciones de estilo libre, todos los nadadores usan el crol, que es el que les hace ir más rápido.

En Río 2016, se llevaron a cabo 32 pruebas de natación, tanto de hombres como de mujeres, entre las que se incluyeron carreras individuales y de relevos. En Tokio 2020, habrá 35 competiciones, tras la adición de tres nuevas: 800m estilo libre (hombres), 1500m estilo libre (mujeres) y relevos 4×100m estilos (mixto).

La Federación Internacional de este deporte, FINA, se formó durante los Juegos Olímpicos de Londres de 1908, cuando se utilizó una piscina por primera vez en una competición Olímpica y se estandarizaron las reglas.

Programa de la competición

  • 50 m estilo libre (Hombres/Mujeres) 
  • 100 m estilo libre (Hombres/Mujeres) 
  • 200 m estilo libre (Hombres/Mujeres) 
  • 400 m estilo libre (Hombres/Mujeres) 
  • 800 m estilo libre (Hombres/Mujeres) 
  • 1500 m estilo libre (Hombres/Mujeres) 
  • 100 m espalda (Hombres/Mujeres) 
  • 200 m espalda (Hombres/Mujeres) 
  • 100 m braza (Hombres/Mujeres) 
  • 200 m braza (Hombres/Mujeres) 
  • 100 m mariposa (Hombres/Mujeres) 
  • 200 m mariposa (Hombres/Mujeres) 
  • 200 m estilos individual (Hombres/Mujeres) 
  • 400 m estilos individual (Hombres/Mujeres) 
  • Relevos 4 x 100 m estilo libre (Hombres/Mujeres) 
  • Relevos 4 x 200 m estilo libre (Hombres/Mujeres) 
  • Relevos 4 x 100 m estilos (Hombres/Mujeres) 
  • Relevos 4 x 100 m estilos mixto
Río de Janeiro, BRASIL - 7 DE AGOSTO DE 2016: Kanako Watanabe (JPN) durante prueba de 100 m braza en los Juegos Olímpicos de Río 2016.
Río de Janeiro, BRASIL - 7 DE AGOSTO DE 2016: Kanako Watanabe (JPN) durante prueba de 100 m braza en los Juegos Olímpicos de Río 2016.

Esencia del deporte

La importancia de la técnica y la táctica

Los mejores nadadores del mundo de estilo libre masculino pueden nadar 50 metros en unos 21 segundos, lo que implica una velocidad y potencia extraordinarias. En espalda, los deportistas nadan con la cabeza hacia arriba y usan sus brazos para deslizarse por la superficie del agua. En mariposa, los brazos de los nadadores se mueven simétricamente, acompañados de manera coordinada de una patada, lo que evoca una mariposa volando. En braza (o estilo pecho), los atletas hacen un círculo con sus brazos bajo el agua para intentar conseguir el máximo empuje y el mínimo arrastre. 

Los atletas Olímpicos deben perfeccionar cada detalle de su técnica, como la salida sumergida, el intervalo entre patadas y los giros y ángulos de los movimientos de los brazos. 

Los nadadores de élite también deben prestar atención al ritmo como parte de la táctica. Por ejemplo, un nadador puede avanzar a la ronda final nadando rápidamente durante la primera mitad de una carrera preliminar y establecer un tiempo dominante. En la final, ese mismo nadador podría contenerse durante la primera mitad para estallar en velocidad más tarde. Tácticas como esta son una parte esencial del atractivo del deporte. 

En las pruebas individuales de estilos, se compite usando los cuatro en el siguiente orden: mariposa, espalda, braza, estilo libre. Cada nadador tiene estilos particulares en los que sobresale por lo que las posiciones relativas de los nadadores en la clasificación a veces cambian a medida que varía el estilo. Estas carreras son emocionantes y divertidas de ver. 

Los relevos de estilos se diferencian de estos en el orden en el que se desarrollan: espalda, braza, mariposa, estilo libre. Los equipos generalmente incluyen al atleta de mayor rendimiento para cada estilo, lo que forma una conjunción de estrellas deportivas en la piscina. En el relevo de 4×100m estilos (mixto), que es una categoría nueva, las selecciones, compuestas por dos hombres y dos mujeres, pueden elegir quién nada cada estilo. Los hombres y las mujeres pueden nadar uno contra el otro al mismo tiempo, lo que aumenta la emoción. 

En las competiciones de relevos por equipos es importante acortar el tiempo de cambio -desde que un nadador toca la pared hasta que las piernas del siguiente se separan de la plataforma de salida-. Un cambio mal ejecutado puede hacer que una selección pierda su posición en la carrera, o incluso ser descalificada si el nadador que toma la salida sale demasiado pronto.

RÍO DE JANEIRO, BRASIL - 11 DE AGOSTO: Madeline Dirado (arriba) de los Estados Unidos y Katinka Hosszu de Hungría (centro) y Belinda Hocking de Australia compiten en la segunda semifinal de los 200 metros femeninos.
RÍO DE JANEIRO, BRASIL - 11 DE AGOSTO: Madeline Dirado (arriba) de los Estados Unidos y Katinka Hosszu de Hungría (centro) y Belinda Hocking de Australia compiten en la segunda semifinal de los 200 metros femeninos.

Panorama para los Juegos de Tokio 2020

Cambios de estilo que impulsan nuevos récords mundiales

La constante evolución de la técnica está conduciendo a este deporte a niveles cada vez mayores de rendimiento. Durante las finales de Londres 2012 y Río 2016, se establecieron siete récords mundiales. 

Los 100 metros braza son un ejemplo de esta tendencia. En Pekín 2008, Kosuke Kitajima (Japón) se convirtió en el primero en el mundo en nadar en menos de 58 segundos. La técnica de Kitajima se basó en una posición aerodinámica del cuerpo para minimizar la resistencia al agua, bajando la posición de la cabeza después de cada respiración para una mayor eficiencia y un número reducido de brazadas. Este se convirtió en el estilo dominante en todo el mundo. 

Sin embargo, en Río 2016, Adam Peaty (Gran Bretaña) aportó un importante cambio al lograr una velocidad extraordinaria a través de una natación dinámica y rápida que combinó un gran número de brazadas con un poderoso movimiento de piernas. Peaty estableció un récord mundial de 57:13 y ganó la medalla de oro. 

También están emergiendo nuevas técnicas en estilo libre, espalda y mariposa en cada Juego Olímpico, en los que se consiguen bajar los tiempos. 

En los últimos años se han visto a cada vez más nadadores compitiendo en múltiples pruebas. Michael Phelps (EE.UU.) y Katinka Hosszú (Hungría) sobresalen en varios estilos en la categoría individual. Al mismo tiempo, conviven con especialistas en una sola categoría, como Peaty. Esta creciente división entre nadadores de competiciones múltiples y especialistas promete traer más innovaciones en los próximos años.

Trivial

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