Natación en aguas abiertas

RÍO DE JANEIRO, BRASIL - 15 DE AGOSTO: Los competidores nadan en la maratón de 10 km de mujeres el día 10 de los Juegos Olímpicos de Río 2016 en Copacabana el 15 de agosto de 2016 en Río de Janeiro, Brasil. (Foto de Clive Rose / Getty Images)
RÍO DE JANEIRO, BRASIL - 15 DE AGOSTO: Los competidores nadan en la maratón de 10 km de mujeres el día 10 de los Juegos Olímpicos de Río 2016 en Copacabana el 15 de agosto de 2016 en Río de Janeiro, Brasil. (Foto de Clive Rose / Getty Images)

La carrera de natación más larga. Una prueba de resistencia de hasta dos horas.

Animación de la competición de Tokio 2020 "Un minuto, un deporte"

Le mostraremos las reglas y los aspectos más destacados de la natación en aguas abiertas en un minuto. Tanto si está familiarizado el maratón de natación, como si quiere saber más sobre él, "Un minuto, un deporte" explica el deporte y cómo funciona. Vea el vídeo a continuación.

Un minuto, un deporte | Maratón de natación
01:18

Descripción general

La competición de natación en aguas abiertas, también conocida como maratón de natación, consiste en 10 kilómetros de carrera a nado en mares, ríos o lagos que cuentan con seguridad. Esta prueba es relativamente nueva en el programa Olímpico, ya que hizo su debut oficial en los Juegos de Pekín 2008. Por lo general, los nadadores nadan a través de un recorrido circular acuático y su resistencia es probada durante un máximo de dos horas. Naturalmente los récords son importantes, pero como las carreras suelen estar determinadas por la meteorología y las condiciones de las aguas abiertas, la planificación de una estrategia es de vital importancia. Los nadadores que son capaces de utilizar las olas, las mareas y las corrientes de la mejor manera posible y a su favor son a menudo los que obtienen los mejores resultados. Estar en perfectas condiciones físicas es algo básico, pero también hay muchos nadadores que cuentan a su favor con una gran experiencia en responder hábilmente a las condiciones imperantes y planificar las estrategias óptimas. Observar a los competidores nadando cuello a cuello y adelantándose unos a otros hace que la imagen sea fantástica para los espectadores.

Programa de la competición

  • 10km maratón de natación (hombres/mujeres)
Río de Janeiro, BRASIL - 15 DE AGOSTO DE 2016: Vista general durante el maratón de natación femenina de los Juegos Olímpicos de Río 2016 en la playa de Copacabana en Río de Janeiro, Brasil
Río de Janeiro, BRASIL - 15 DE AGOSTO DE 2016: Vista general durante el maratón de natación femenina de los Juegos Olímpicos de Río 2016 en la playa de Copacabana en Río de Janeiro, Brasil

Esencia del deporte

Aspectos atractivos y básicos del maratón de natación. Estar por delante y ser adelantado por turnos. ¡La llegada a meta es un espectáculo que no hay que perderse!

El maratón de natación (natación en aguas abiertas) es el primer y más antiguo "entorno" para la natación, ya que en su momento no había piscinas disponibles. Así, en las tres primeras ediciones de los Juegos Olímpicos (Atenas 1896, París 1900 y Saint-Louis 1904), las pruebas de natación se desarrollaron en un “entorno de aguas abiertas". No fue hasta el Campeonato Mundial de Deportes Acuáticos de 1991, celebrado en Perth, Australia, que la maratón de natación se convirtió en una competición oficial. En ese momento, tanto las pruebas de hombres como los de mujeres se celebraban a lo largo de más de 25 km, y tardaban más de cinco horas en completarse. La primera vez que la competición tomó la distancia de 10 km fue en el 9º Campeonato Mundial de Natación de la FINA en Fukuoka, Japón, en 2001, y se tuvo en cuenta esta distancia para la competición Olímpica.

Esta disciplina se incluyó por primera vez en el programa Olímpico en la XXIX Olimpiada en Pekín en 2008. El ganador de la primera medalla de oro de la prueba masculina fue el nadador holandés Maarten van der Weijden, que también superó una batalla contra la leucemia para convertirse en un verdadero campeón Olímpico. Larisa Ilchenko, una nadadora rusa de fondo que durante mucho tiempo había dominado los campeonatos mundiales de natación, ganó la prueba femenina. Gracias a su grandioso final de carrera, consiguió separarse unos segundos de su rival más cercana para llevarse el oro a Rusia.

Uno de los aspectos más interesantes de la carrera de resistencia de 10 km llega a partir de los 7 km, cuando los nadadores comienzan a aproximarse a la línea de llegada. Entre los factores que distinguen al medallista del resto es cómo acomete su ataque final hacia la meta sin consumir demasiada energía y fuerza. Otro aspecto importante es cómo los competidores responden a las condiciones del recorrido y a los cambios de tempo de la carrera, dónde se posicionan durante los cambios de ritmo, y cómo son capaces de mantener un rumbo efectivo. Esto último depende en gran medida de las condiciones de la vía. En el mar, las mareas y las corrientes pueden cambiar rápidamente, y necesariamente se tienen que tener en cuenta en la planificación. Los competidores experimentados son capaces de utilizar los cambios en las mareas y las corrientes a su favor. Los ganadores de la carrera son a menudo aquellos que renuncian a las rutas más cortas y en su lugar toman su propia posición y nadan lejos del curso del pelotón.

En los últimos años ha habido un aumento en el número de carreras ganadas por las más pequeñas diferencias, que se marcan por aspectos como la potencia física, la fuerza mental, la capacidad de leer con precisión las condiciones del recorrido, encontrar las soluciones óptimas en momentos clave, y permanecer impasible ante una carrera que se extiende a lo largo de un duro recorrido de 10 kilómetros. Los atletas que son capaces de combinar determinación, técnica y fuerza y competir por el honor de ser los mejores del mundo son la esencia del maratón de natación.

RÍO DE JANEIRO, BRASIL - 16 DE AGOSTO: Kane Radford de Nueva Zelanda compite en la Maratón de natación de 10 km de hombres en el Día 11 de los Juegos Olímpicos de Río 2016 en Copacabana el 16 de agosto de 2016 en Río de Janeiro, Brasil. (Foto de Quinn Rooney / Getty Images)
RÍO DE JANEIRO, BRASIL - 16 DE AGOSTO: Kane Radford de Nueva Zelanda compite en la Maratón de natación de 10 km de hombres en el Día 11 de los Juegos Olímpicos de Río 2016 en Copacabana el 16 de agosto de 2016 en Río de Janeiro, Brasil. (Foto de Quinn Rooney / Getty Images)
2016 Getty Images

Panorama para los Juegos de Tokio 2020

Carreras muy reñidas que no se sienten como si estuvieran compitiendo en más de 10 km. Una prueba de resistencia que se parece cada vez más a una carrera de sprint.

Cuando la maratón de natación se presentó por primera vez como una competición Olímpica en los Juegos de Pekín 2008, la mayoría de sus participantes solo tomaban parte en esta prueba. Sin embargo, a medida que la competición comenzó a establecerse, el panorama competitivo cambió. Los nadadores de otras pruebas de larga distancia comenzaron a formar parte de estas competiciones.

Un ejemplo de ello es el del nadador tunecino Oussama Mellouli, ganador de la medalla de oro en el maratón de natación masculino de los Juegos de Londres 2012. Mellouli había ganado la presea dorada en los 1.500 metros de estilo en los Juegos de Pekín 2008 y la de bronce en la misma prueba en los de Londres 2012. Su consecución en el maratón de natación le convirtió en el primer hombre en ganar medallas Olímpicas en pruebas de piscina y de aguas abiertas. La razón de este doble éxito se encuentra quizás en el hecho de que el recorrido de la prueba de maratón de natación de los Juegos de Londres 2012 fue el lago Serpentine, en aguas tranquilas, en el Hyde Park de Londres, lo que significa que los nadadores cuya especialidad era la velocidad en lugar de la mera resistencia también se sintieron atraídos por las condiciones del recorrido. De hecho, las pruebas de maratón de natación de los Juegos de Pekín y Londres se celebraron ambas en lagos de parques públicos.

Desde los Juegos de Londres 2012, ha habido un notable aumento de la velocidad con la que se ha competido en las pruebas de aguas abiertas. Junto con la estrategia y la experiencia, ha habido un mayor enfoque en la velocidad. La mayoría de los nadadores que actualmente compiten en las pruebas de maratón de natación también lo hacen en otras competiciones de larga distancia en los Juegos Olímpicos y otros grandes eventos internacionales de natación.

Tal vez esta sea la razón por la que, en los últimos años, tantas carreras de fondo -incluso una tan larga y agotadora como la de 10 kilómetros- se ganen por márgenes de unos pocos segundos. Un ejemplo es la prueba masculina de los 10 kilómetros en los Juegos de Rio 2016, que fue la primera vez que se disputaba en el mar en unos Juegos. Unos 13 nadadores llegaban juntos a los últimos 100 metros cuando el nadador griego Spyridon Gianniotis y el holandés Ferry Weertman rompieron el pelotón y registraron exactamente el mismo tiempo de llegada. Se recurrió a la foto-finish, que mostró que Gianniotis estaba en cabeza, pero que Weertman había tocado la línea de llegada primero. Para los espectadores, fue un final increíble, en el que el resultado no se decidió hasta la última brazada, que dio el oro a Weertman.

A pesar de ser una prueba de aguas abiertas, fue la primera en la que la velocidad desempeñó un papel crucial. Los nadadores europeos han ido mejorando en los últimos años, y seguramente tendrán su peso en la maratón de natación en un futuro cercano. Así que, con la velocidad convirtiéndose en un factor tan importante, ¿qué tipo de carrera podemos esperar en los Juegos de Tokio 2020? Una cosa es segura: ¡no podrá apartar los ojos de esta carrera de dos horas ni por un segundo!

Trivial

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