Mirada al oro en la Golden Week: Las estrellas del deporte japonés en la ruta del Relevo de la Antorcha Olímpica 

Kohei Uchimura, de Japón, compite en el torneo ‘Friendship and Solidarity’ en Tokio, Japón, en 2020. (Imagen por Toru Hanai/Getty Images)
Kohei Uchimura, de Japón, compite en el torneo ‘Friendship and Solidarity’ en Tokio, Japón, en 2020. (Imagen por Toru Hanai/Getty Images)

El múltiple medallista de oro en karate KIYUNA Ryo, el siete veces medallista Olímpico UCHIMURA Kohei y las estrellas del bádminton HIROTA Sayaka y FUKUSHIMA Yuki están entre los deportistas más famosos de Okinawa, Kumamoto y Nagasaki, las tres prefecturas que recibirán el Relevo de la Antorcha Olímpica durante la Golden Week (Semana Dorada) de Japón

El Relevo de la Antorcha Olímpica ya está en marcha tras la ceremonia del Gran Comienzo en Fukushima. Puede seguir toda la acción en el camino a la Ceremonia de Apertura de los Juegos Olímpicos en 2021, a través de la retransmisión en directo aquí, en Tokio 2020.

Esta semana es la Golden Week en Japón -una festividad tradicional que dura una semana-, pero, ¿qué tanto conoce sobre las prefecturas que van a ser visitadas durante estos días festivos?

Tokio 2020 destaca a algunos deportistas de Okinawa, Kumamoto y Nagasaki que han honrado al mundo del deporte durante años, al igual que a aquellos cuyas carreras deportivas recién han comenzado, mientras el mundo cuenta los días para el inicio de los Juegos Olímpicos de Tokio en 2021.

2019 Getty Images

KIYUNA Ryo

Ciudad: Okinawa

Deporte: karate

Conocido por: El karate hará su debut Olímpico este año, pero KIYUNA Ryo, oriundo de Okinawa, no es un novato en el deporte. Con tres títulos mundiales en kata, se espera que Kiyuna brille en Tokio 2020 tal como lo ha hecho en las competiciones internacionales de karate en los últimos años.

Uno de los secretos de su éxito es su increíble ética laboral, que lo lleva a entrenar o competir todos los días del año. En una entrevista para Olympics.org, el atleta ha revelado: “No me tomo un día libre en los 365 días del año. Dedico de cinco a seis horas al día, siete días a la semana, a la práctica técnica. Luego, una o dos horas, siete días a la semana, al entrenamiento físico”.

Yukiya Arashiro, de Japón, en acción durante el Giro de Italia de 2014. (Imagen por Harry Engels - Velo/Getty Images)
Yukiya Arashiro, de Japón, en acción durante el Giro de Italia de 2014. (Imagen por Harry Engels - Velo/Getty Images)
2014 Getty Images

ARASHIRO Yukiya

Ciudad: Okinawa

Deporte: ciclismo

Conocido por: Otro hijo famoso de Okinawa es el ciclista ARASHIRO Yukiya. El atleta de 36 años es miembro del equipo de ciclismo en ruta Team Bahrain Victorious y en 2005 fue campeón japonés de carreras de ruta. 

Arashiro no es un desconocido para el escenario Olímpico, pues compitió en Londres 2012 y Río 2016, donde terminó 48° y 27°, respectivamente, en las pruebas de ruta. Ahora espera dejar su huella en los Juegos Olímpicos de su país, cuando el ciclismo tenga lugar este verano en Tokio.

Kosei Inoue (i) y Yasuhiro Yamashita, durante el Mundial de judo de 2015 en Japón. (Imagen por Masashi Hara/Getty Images)
Kosei Inoue (i) y Yasuhiro Yamashita, durante el Mundial de judo de 2015 en Japón. (Imagen por Masashi Hara/Getty Images)
2015 Getty Images

YAMASHITA Yasuhiro

Ciudad: Kumamoto

Deporte: judo

Conocido por: YAMASHITA Yasuhiro no solo es campeón Olímpico –triunfó de manera espectacular en Los Ángeles 1984- también es alguien a quién Tokio 2020 puede llamar uno de los suyos. Actualmente miembro del Comité Olímpico Japonés y Vicepresidente del Comité Organizador de Tokio de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos, Yamashita está muy involucrado en la planificación de los Juegos, que tendrán lugar entre julio y agosto de 2021.

Cuenta con una inmensa experiencia deportiva, que incluye cinco medallas de oro internacionales (una en Juegos Olímpicos y cuatro en Mundiales), y un récord de 203 victorias consecutivas antes de retirarse en 1985, con solo 28 años.

KANAKURI Shizo

Ciudad: Kumamoto

Deporte: atletismo (maratón)

Conocido por: Apodado ‘el padre del maratón’ en Japón, KANAKURI Shizo fue uno de los primeros corredores de larga distancia que el país produjo. Nacido en Kumamoto, en 1891, Kanakuri es más conocido por desaparecer durante el maratón Olímpico de Estocolmo 1912 y no reaparecer –al menos ante las autoridades suecas- hasta 50 años después. En 1967, regresó a Suecia para completar el maratón, terminando en un tiempo de 54 años, ocho meses y seis días.

A pesar de que la gente en Suecia pensaba que estaba desaparecido, Kanakuri, de hecho, regresó a casa y continuó compitiendo, incluso en los Juegos Olímpicos de Amberes 1920 y París 1924. Vivió una larga y fructífera vida en Japón, y falleció a los 92 años en noviembre de 1983.

Sayaka Hirota y Yuki Fukushima, de Japón, en acción durante el All England Open Badminton Championship, en Inglaterra, en 2021. (Imagen por Naomi Baker/Getty Images)
Sayaka Hirota y Yuki Fukushima, de Japón, en acción durante el All England Open Badminton Championship, en Inglaterra, en 2021. (Imagen por Naomi Baker/Getty Images)
2021 Getty Images

HIROTA Sayaka y FUKUSHIMA Yuki

Ciudad: Kumamoto

Deporte: bádminton

Conocidas por: La pareja japonesa de bádminton que integran HIROTA Sayaka y FUKUSHIMA Yuki apunta al oro en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, tras ganar tres medallas de plata en los Mundiales. Pero, para triunfar en los Juegos Olímpicos de su país, lo más probable es que deban superar el desafío que representan las campeonas mundiales MATSUMOTO Mayu y NAGAHARA Wakana, también japonesas.

Fukushima es consciente del desafío que les espera: “Para ganar una medalla de oro, tenemos que superarlas de alguna manera”. Pero con la gloria Olímpica en juego, el título podría definirse según qué pareja maneje mejor la presión ese día.

Kohei Uchimura, de Japón, reacciona tras competir en el torneo ‘Friendship and Solidarity 2020’, en Tokio. (Imagen por Toru Hanai/Getty Images)
Kohei Uchimura, de Japón, reacciona tras competir en el torneo ‘Friendship and Solidarity 2020’, en Tokio. (Imagen por Toru Hanai/Getty Images)
2020 Getty Images

UCHIMURA Kohei

Ciudad: Nagasaki

Deporte: gimnasia artística

Conocido por: Con tres medallas Olímpicas de oro, cuatro de plata, diez títulos mundiales y un total de 32 medallas en competiciones internacionales, UCHIMURA Kohei, oriundo de Nagasaki, es una leyenda de la gimnasia artística. Considerado por muchos como el mejor gimnasta de la historia, el ‘Rey Kohei’, como se lo conoce afectuosamente, será una de las más grandes estrellas a seguir en Tokio 2020.

Tras lidiar con tres años de lesiones, en Tokio se enfocará en la barra fija, cuenta: “Desde que me centro en la barra, no he tenido dolor en los hombros y me puedo dedicar a los entrenamientos todo lo que quiero. Está yendo bastante bien hasta ahora”.

Tokio podría ser una despedida espectacular para uno de los atletas más reconocidos del mundo.