El encendido de la llama Olímpica inicia la carrera hacia Tokio 2020

La Ceremonia del Encendido de la llama, en Olimpia.
La Ceremonia del Encendido de la llama, en Olimpia.

La antorcha Olímpica empieza su recorrido en Grecia bajo el concepto ‘Hope Lights Our Way’ (La esperanza ilumina nuestro camino).

La llama Olímpica se encendió hoy frente a las ruinas del Templo de Hera en la antigua Olimpia. Desde los rayos del sol griego hasta el Caldero del Estadio Olímpico de Tokio 2020, la llama Olímpica enviará un mensaje de paz y esperanza al mundo y unirá a la nación anfitriona con emoción.

"El relevo de la antorcha Olímpica en Grecia es el origen de muchos episodios e historias maravillosas, y espero que el Relevo de la Antorcha que comienza hoy engendre muchos sueños y aspiraciones, y traiga esperanza para el mañana", dijo el vicepresidente ENDO Toshiaki en la ceremonia.

Solo un día después de que Japón recordara el terremoto y el tsunami de 2011, el encendido de la llama Olímpica tiene un significado especial y subraya el apoyo del Movimiento Olímpico a la gente de estas regiones. Al entrar en el décimo año desde el desastre, que afectó especialmente a la región de Tohoku, el Relevo de la Antorcha Olímpica mostrará al mundo el progreso que ha logrado en la reconstrucción de sus vidas y abrirá un nuevo capítulo, dando vida al concepto del Relevo: 'La esperanza Ilumina nuestro camino'.

La etapa griega del Relevo de la Antorcha Olímpica de Tokio 2020 ha empezado, llevando la llama Olímpica y la esperanza de Olimpia a Atenas el 19 de marzo. Después de la ceremonia de encendido, la Antorcha Olímpica ha comenzado su viaje con la medallista de oro Olímpica en Río 2016, Anna Korakaki, de Grecia. NOGUCHI Mizuki, medallista de oro en el maratón femenino en los Juegos Olímpicos de Atenas 2004, fue la segundad corredora en la etapa griega del Relevo de la Antorcha Olímpica y la primera persona japonesa en llevar la antorcha de Tokio 2020. El triple medallista de oro en judo NOMURA Tadahiro y la triple medallista de oro en lucha libre YOSHIDA Saori también participarán en la etapa griega del recorrido.

La ceremonia para entregar la llama a Tokio 2020 se llevará a cabo en el Estadio Panatenaico de Atenas el 19 de marzo. Después de ese evento, la llama se dirigirá a Japón, donde llegará el 20 de marzo.

A su llegada a Japón, la llama Olímpica se exhibirá inicialmente en varios lugares de la región de Tohoku, para ayudar a subrayar el mensaje de esperanza en las zonas más afectadas por el Gran Terremoto de Japón Oriental de 2011. La exhibición especial de la "Llama de la recuperación" se realizará durante dos días en las prefecturas de Miyagi, Iwate y Fukushima del 20 al 25 de marzo de 2020.

A partir del 26 de marzo, el Relevo de la Antorcha Olímpica llevará la llama a todas las prefecturas de Japón, llevando los Juegos Olímpicos y sus valores a todo el país. El ‘gran comienzo’ tendrá lugar en el Centro Nacional de Entrenamiento de Fútbol J-Village en la prefectura de Fukushima. A raíz del terremoto y el tsunami de 2011, la instalación se vio obligada a cesar sus operaciones y se tuvo que utilizar como base de apoyo para la limpieza de la central nuclear afectada por la tragedia. La J-Village ha experimentado una notable recuperación y ha reanudado sus operaciones como símbolo de la reconstrucción.

Los primeros portadores de la antorcha serán los miembros del Equipo Nacional de Fútbol Femenino de Japón que ganó la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2011 en Alemania, el primer equipo de fútbol japonés en convertirse en campeón mundial de la FIFA. El espíritu de lucha que mostró el equipo durante la Copa del Mundo inspiró a muchas de las personas que lucharon después del Gran Terremoto de Japón Oriental de 2011, y mostró cómo la esperanza puede iluminar nuestro camino en tiempos difíciles.

Más de 10,000 portadores de antorchas viajarán a 859 municipios en las 47 prefecturas de Japón por un período de 121 días. Atravesando todo el país, alrededor del 98% de la población de Japón estará a una hora de viaje en vehículo o tren del Relevo de la Antorcha. La ruta ha sido diseñada para garantizar que todo el mundo en Japón pueda animar a los portadores de la antorcha y crear un ambiente festivo. El Relevo de la Antorcha también pasará por lugares que forman parte de la lista del Patrimonio Mundial, atracciones conocidas, restos históricos y sitios populares entre la población local.

Debido a las circunstancias sin precedentes a las que se enfrenta el mundo tras la propagación del COVID-19, la salud y la seguridad de los miles de portadores de antorchas, espectadores y personal serán la primera prioridad a lo largo de la ruta del relevo tanto en Grecia como en Japón.

Una vez que se encienda la llama en el estadio Olímpico el 24 de julio, poco más de 11,000 atletas, que representan a 206 Comités Olímpicos Nacionales y el Equipo Olímpico de Refugiados del COI competirán en los que serán los Juegos Olímpicos con mayor equilibrio de género en la historia.